SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • elephants;
  • forest;
  • ivory poaching;
  • Zaire

Summary

This paper describes the first ever survey of Zaire's forest elephants. Reconnaissance surveys were made of four large areas of forest, and information on other places was collected during discussions with people with long experience of the country. The vast forests of Zaire do not provide elephants with a safe refuge from poachers. Forest elephants have been dramatically affected by poaching for ivory. Once found throughout the forest zone, they have been eradicated from many areas and now occur in fragmented subpopulations. The remaining elephants may number only 64,000, having declined by as much as two-thirds. Even the remotest forests have been affected. The future of Zaire's forest elephants lies in a small number of well-protected national parks.

Résumé

Cet article décrit la première recherche jamais effectuée sur l'éléphant de forêt du Zaïre. Les recherches ont été réalisées dans quatre vastes régions forestières et on a récolté des informations sur d'autres endroits grâce à des discussions avec des gens qui possèdent une longue expérience de la région. Les grandes forêts du Zaïre ne procurent pas aux éléphants un abri sûr contre les braconniers. Les éléphants de forêt ont été gravement touchés par le braconnage pour l'ivoire. Dès qu'ils étaient découverts quelque part dans la forét, ils en étaient exterminés et il n'en reste plus que quelques populations fragmentaires. II se pourrait qu'il n'en reste plus que 64,000, c.à d. un tiers du nombre initial. Même les parties les plus reculées de la forêt ont été touchées. L'avenir de l'éléphant de forêt zaïrois réside dans un petit nombre de pares nationaux bien protégés.