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Keywords:

  • elephant;
  • Cameroon;
  • feeding behaviour;
  • forest diet.

Summary

This study reports the diet and feeding behaviour of forest elephants in Western Cameroon. Diet consisted primarily of grass (Pennisetum purpureum). Woody material (leaves and stems) made up the smallest proportion of the diet. Twenty-two species of fruit were eaten of which seven formed a significant component of the diet: Cucurmis manii, Desplatsia subericarpa, Irvingia gabonensis, Parinari excelsa, Strychnos innocuea, Theobroma cacao and Vitex doniana. The greatest variety of fruit was available during the dry season. The frequent presence of crop seeds in the dung piles indicated that elephant incursions into the farms to feed on crops were regular. Elephants removed bark from eight species of tree but concentrated on four: Afzelia bipindensis, Coloncoba welwitschii, Bridelia ferruginea and Terminalia superba. Seventeen species were recorded as browsed. Trees in particular were favoured. Elephants fed mainly by grazing or stripping off fruits. Debarking of trees, breaking of the main stems, and uprooting or pushing over were minor feeding activities.

Résumé

Ce travail décrit le régime et le comportement alimentaire de l'éléphant de forêt dans l'Ouest du Cameroun.

Les éléphants se nourissaient surtout d'herbes (Pennisetum purpureum). Le matériel ligneux (feuilles et branches d'arbres) constituait la plus petite proportion du régime alimentaire. Vingt-deux espèces de fruit ont été consomméses dont 7 ont constituté la partie principale de régime: Cucurmis manii, Desplatsia subericarpa, Irvingia gabonensis, Parinari excelsa, Strychnos innocuea, Theobroma cacao et Vitex doniana. C'est pendant la saison sèche que les éléphants ont disposé de la plus grande variété de fruits. La présence régulière dans les crottes de graines d'espèces cultivées indique que les incursions d'éléphants dans les plantations sont fréquentes.

Les éléphants ont enlevé l'écorce de 8 espèces d'arbres mais se sont concentrés sur 4 d'entre elles: Afzelia bipindensis, Coloncoba welwitschii, Bridelia ferruginia, et Terminalia superba. Dix-sept espèes ont été broutées. Les éléphants aimaient spécialement les arbres.

Les éléphants se nourissaient principalement en broutant les herbes ou en dépouillant les arbres de leurs fruits. L'écorcage des troncs d'arbres, le brisage des tiges ou le déracinage des arbres étaient des activités secondaires du comportement alimentaire.