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Keywords:

  • buffalo;
  • habitat;
  • movements;
  • range;
  • seasonal;
  • selection

Summary

Buffalo herd movements, home range and habitat selection were studied for 14 months in the Sabi Sand Wildtuin, Transvaal, South Africa. The vegetation associated with the types of terrain was described in detail. Veld condition estimates and seasonal biomass changes were determined and used in the interpretation of habitat selection and home range data. The buffalo did not use the available habitat types in proportion to their occurrence and showed seasonal variation in habitat selection. Movement patterns were adjusted seasonally to accommodate various shifts in habitat selection and water availability. Although the buffalo had certain favoured grazing areas and routes between resource patches, they did not show a fixed pattern of range utilization. Buffalo herd movements and seasonal shifts in habitat selection ensured utilization of the most suitable habitat in the various seasons, which were not necessarily the best available.

Résumé

On a étudié pendant 14 mois les mouvements d'un troupeau de buffles, son territoire et la sélection de son habitat, dans le Sabi Sand Wildtuin, au Transvaal, Afrique du Sud. On décrit en detail la végétation associée aux types de terrain. On a determineé les conditions approximatives du veld et les changements saisonniers de la biomasse et on s'en est servi pour interpréter les données sur la sélection de l'habitat et l'étendue du territoire. Les buffles n'utilisent pas les types d'habitats disponibles en proportion de leur abondance et font preuve de variation saisonniére dans la sélection de leur habitat. Le schéma des mouvements était ajusté en fonction des saisons pour adapter les différents changements de la sélection d'un habitat à la disponibilité en eau. Bien que les buffles aient certaines zones préférées de pâturage, et des trajets pour relier les points de nourrissage, ils ne présentent pas un schéma fixe d'utilisation du territoire. Les mouvements des troupeaux de buffles et les changements saisonniers de la sélection de l'habitat garantissent l'utilisation de l'habitat le mieux adapté au cours des differentes saisons, ce qui ne veut pas nécessairement dire le plus accessible.