Effects of DDT treatments applied for tsetse fly control on the African goshawk in north-west Zimbabwe

Authors

  • R. R. HARTLEY,

    1. Zimbabwe Falconers' Club, Falcon College, Esigodini, Zimbabwe
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  • R. J. DOUTHWAITE

    Corresponding author
    1. Department of Veterinary Services, Tsetse & Trypanosomiasis Control Branch, PO Box 8283, Causeway, Zimbabwe
      *Natural Resources Institute, Central Avenue, Chatham Maritime, Chatham ME4 4TB, U.K
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  • *Natural Resources Institute, Central Avenue, Chatham Maritime, Chatham ME4 4TB, U.K

*Natural Resources Institute, Central Avenue, Chatham Maritime, Chatham ME4 4TB, U.K

Abstract

Summary

Levels of σDDT and DDE in African goshawk eggs were correlated with number of past spray treatments of the nest site. DDE content was inversely related to eggshell thickness. Mean DDE levels in four out of six clutches from sprayed areas exceeded 130 ppm dry weight, the highest critical level associated with population decline in other raptor species. Cracked eggshells were found at two sprayed sites.

The small number of occupied nest sites and higher rate of site desertion in the sprayed area, compared with the unsprayed area, suggest tsetse spraying operations caused a population decline.

Résumé

Le taux de σDDT et DDE dans les oeufs de l'Autour africain a été mis en relation avec le nombre de traitements par aspersion qui avaient eu lieu à l'endroit de nidification. Le contenu en DDE était inversément liéà l'épaisseur de la coquille. Le taux moyen de DDE dans quatre des six nichées provenant de zones aspergées dépassait 130 ppm du poids sec, ce qui est le niveau le plus élevé considéré comme critique pour le déclin de la population chez les autres espèces de rapaces. On a trouvé des coquilles cassées en deux endroits aspergés.

Le petit nombre de sites de nidification occupés et le taux élevé de désertion des sites dans les endroits aspergés, compareés avec ce qui se passe dans les régions non aspergées, suggèrent que les opérations d'aspersion contre les tsétsés a causé un déclin de la population.

Ancillary