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Keywords:

  • Brachylaena huillensis;
  • dioecious;
  • phenology;
  • predation;
  • reproduction

Summary

The phenology and reproductive biology of the dioecious tree Brachylaena huillensis O. Hoffm was investigated in its natural habitat in Kenya. It flowers and fruits twice every year, but flowering is influenced by the occurrence and amount of rainfall. There are more males per unit area than females and males produce more flower heads per panicle. Fruit production is massive, but up to 80% is subject to predispersal predation by insects. Viability of the dispersed sound fruit ranged from 25 to 50% in the laboratory, but was not more than 6% on the forest floor. Loss of viability is accelerated by sunlight and, in the soil, through attack by soil organisms. Complete loss of viability of sound seed in the forest occurred within 15 weeks, but seeds stored in the laboratory remained viable for 61 weeks. Reduction of either of the sexes below a certain level may adversely affect the optimum sex ratio necessary for sustained regeneration. Management therefore calls for carefully planned interventions.

Resume

On a étudié la phénologie et la biologie de la reproduction de l'arbre dioïque Brachylaena huillensis O. Hoffm dans son milieu naturel au Kenya. II fleurit et porte des fruits deux fois par an, mais la fioraison est influenceée par l'occurrence et l'abondance des chutes de pluies. II y a plus de mâles que de femelles par unite de surface, et les males produisent plus de fleurs par panicule. La production de fruits est massive mais jusqu à 80% sont victimes d'une prédation et d'une dispersion par les insectes. La viabilityé des fruits sains dispersés allait de 25 à 50% en laboratoire mais ne dépassait pas 6% sur le sol de la forêt. La perte de viabilityé est accélérée par la lumière du soleil et, au sol, par l'attaque des organismes du sol. La perte complète de viabilityé des semences saines est atteinte en forêt dans un délai de 15 semaines mais, gardées en laboratoire, les semences restent viables pendant 61 semaines. La réduction de l'un ou l'autre sexe en dessous d'un certain seuil peut affecter diversement le sex-ratio optimal nécessaire à une régéneration soutenable. C'est pourquoi la gestion demande que les interventions soient soigneusement préparées.