Leopard food habits in the Lopé National Park, Gabon, Central Africa

Authors

  • P. Henschel,

    Corresponding author
    1. Station d‘Etudes des Gorilles et Chimpanzés, BP 7847, Libreville
      *P. Henschel, Station d'Etudes des Gorilles et Chimpanzés, B.P. 7847, Libreville, Gabon. Tel.: +241 444 039; Fax: +241 444 274; E-mail: phenschel@wcsgabon.org
    Search for more papers by this author
  • K. A. Abernethy,

    1. Centre International des Recherches Médicales de Franceville, BP 769, Franceville, Gabon
    2. Department of Biological and Molecular Sciences, Stirling, Stirling FK9 4LA, Scotland, U.K.
    Search for more papers by this author
  • L. J. T. White

    1. Wildlife Conservation Society, Bronx, New York, NY 10460-1099, U.S.A.
    Search for more papers by this author

*P. Henschel, Station d'Etudes des Gorilles et Chimpanzés, B.P. 7847, Libreville, Gabon. Tel.: +241 444 039; Fax: +241 444 274; E-mail: phenschel@wcsgabon.org

Abstract

To determine leopard Panthera pardus (Linnaeus) food habits in the Lopé National Park in Gabon, Central Africa, 196 leopard scats were collected and analysed. Prey items were determined using undigested matter isolated from the scats, and a reference collection of hairs and bones from potential prey species. A minimum of 30 different prey species were identified, 27 of which were mammalian. Leopards preyed mainly on ungulates, which made up 59% of the biomass consumed. Diurnal primates (18%) and large rodents (17%) were also heavily preyed upon. The mean prey weight estimated from scats was 29.2 kg. The most important single prey species was found to be red river hog Potamochoerus porcus (Linnaeus), making up 20% of the biomass consumed, followed by forest buffalo Syncerus caffer nanus (Boddaert) and cane rat Thryonomys swinderianus (Temminck), each comprising 13% of biomass consumed.

Résumé

Afin de déterminer les habitudes alimentaires de la panthère Panthera pardus (Linnaeus) dans le parc national de la Lopé au Gabon (Afrique centrale), 196 excréments ont été collectés et analysés. Des fragments de proies ont été déterminés en utilisant la matière non digérée extraite des excréments et une collection de référence de poils et d'os provenant des espèces de proies potentielles. Un minimum de 30 espèces de proies différentes ont été identifiées, dont 27 appartenaient à la classe des mammifères. Les panthères ont consommé essentiellement des ongulés qui constituaient 59% de la biomasse consommée. Les primates diurnes (18%) et les grands rongeurs (17%) ont aussi été abondamment chassés. Le poids moyen d'une proie, estimée d'après les excréments, était de 29,2 kg. La plus importante espèce de proie était le potamochère Potamochoerus porcus (Linnaeus), constituant 20% de la biomasse consommée, suivi du buffle de forêt Syncerus caffer nanus (Boddaert) et de l'aulacode Thryonomys swinderianus (Temminck), représentant chacun 13% de la biomasse consommée.

Ancillary