Seasonal variation of feeding patterns and food selection by crop-raiding elephants in Zimbabwe

Authors


*E-mail: fvosborn@elephantpepper.org

Abstract

Elephants and humans are increasingly coming into conflict because of the conversion of elephant habitat into agricultural areas. In order to identify trends that influence raiding behaviour, the nutritional makeup of food items consumed by crop-raiding elephants over a 2-year period were analysed and a trigger for crop raiding was identified. The point at which the quality of wild grasses declines below the quality of crop species corresponded to the movement of bull elephants out of a protected area and into fields. This finding may have wider implications for developing predictive models of elephant/human interactions.

Résumé

Les éléphants entrent de plus en plus souvent en conflit avec les hommes en raison de la conversion de leur habitat en terres agricoles. Pour identifier les tendances qui influencent les pillages, on a analysé pendant deux ans la composition nutritionnelle des aliments consommés par les éléphants lors du pillage des récoltes et identifié ce qui déclenche les pillages. Au moment précis où la qualité des herbes sauvages tombe en dessous de celle des cultures, les mâles éléphants sortent de l'aire protégée pour aller dans les champs. Cette découverte pourrait avoir des implications plus vastes, dans le développement de modèles prédictifs des interactions hommes-éléphants.

Ancillary