SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • community composition;
  • mining;
  • restoration;
  • soil organisms

Abstract

The structure and composition of the soil micro-arthropod communities of five postmining rehabilitating sites (between 1 and 24 years after rehabilitation) are compared with that of an undisturbed dune forest benchmark. We extracted soil micro-arthropods (Acari and insects) with a modified Berlese–Tullgren funnel and used soil carbon, calcium, potassium, magnesium, nitrogen, sodium, phosphorous and acidity (pH) as explanatory variables of micro-arthropod community composition.

Acari accounted for the majority of all the micro-arthropods (between 65 and 97% of the sample) at the different sites. Density, richness, diversity and composition showed significant differences between the unmined benchmark site and the rehabilitating sites for both insects and Acari, with weak habitat-age related patterns. Canonical Correspondence Analysis suggests that differences between samples from regenerating sites and those from the benchmark sites slowly decrease with increasing regeneration age, but that community composition is only weakly related to soil properties. Our results suggest that coastal dune forest rehabilitation could give rise to the regeneration of micro-arthropod assemblages, but it may take a long time. Therefore, potential limiting factors for community regeneration need to be identified to improve the chances for successful restoration.

Résumé

On compare la structure et la composition des communautés de micro-arthropodes du sol dans cinq sites en voie de réhabilitation après des activités minières (de 1 à 24 ans après la fin des activités) avec celles d'une dune forestière intacte qui sert de référence. Nous avons extrait des micro-arthropodes (acariens et insectes) du sol au moyen d'un entonnoir Berlese–Tullgren modifié et nous avons utilisé le carbone, le calcium, le potassium, le magnésium, l'azote, le sodium, le phosphore et l'acidité (pH) du sol comme variables pour expliquer la composition de la communauté de micro-arthropodes.

Les acariens composaient la majorité de tous les micro-arthropodes (entre 65 et 97% des échantillons) sur les différents sites. La densité, la richesse, la diversité et la composition montraient des différences significatives entre le site de référence et les sites en voie de réhabilitation, pour les insectes comme pour les acariens, avec de faibles schémas de liens âge-habitat. Une Analyse de Correspondance Canonique a suggéré que les différences entre les échantillons venant des sites en voie de réhabilitation et le site de référence diminuent lentement avec la durée de la réhabilitation, mais que la composition des communautés n'est que peu affectée par les propriétés du sol. Nos résultats suggèrent que la réhabilitation de dunes forestières côtières pourrait entraîner la régénération d'assemblages de micro-arthropodes mais que cela peut prendre beaucoup de temps. C'est pourquoi il faut identifier les facteurs susceptibles de limiter la régénération des communautés afin d'augmenter les chances d'une restauration réussie.