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Food and feeding ecology of the rock fowl Picatthartes oreas in Old Oyo National Park, Nigeria

Authors


A. I. Adeyemo, Fax: +34 230450, 232190
E-mail: Bisisanmi@yahoo.com

Abstract

The rock fowl is an endangered species and its food and feeding ecology was studied in the forest zone of Old Oyo National Park, Nigeria. The methods used were direct observation, and fragmentation analysis of faecal and crop content of samples collected during both the wet and dry seasons. The results showed that rock fowl feed on a wide range of species of insects, fruits and flower buds. In the wet season, animal resources represented 54 and 62% of the adult and chick diet, respectively, whereas in the dry season, animal food resources represented about 60% of both adult and the chick diets. There was a significant difference (P < 0.05) in the food composition of the birds between the dry and wet seasons. There was also a significant (P < 0.05) difference in food preference between adults and chicks. Food sharing was not common, although it was observed between rock fowl cockerels and hens. Food search and selection indices were directly related to season and food availability. It was concluded that food scarcity may not be a serious contributory factor in the threat to the rock fowl.

Résumé

Le picatharte est une espèce en voie de disparition. Nous avons étudié sa nourriture et son écologie alimentaire dans la zone forestière du vieux parc national Oya, au Nigeria. Les méthodes employées furent la constatation directe et les analyses de fragmentation sur la matière fécale et le contenu du jabot. Des échantillons ont été pris pendant la saison sèche et la saison des pluies. Les résultats montrent que le picatharte se nourrit de toute une gamme d'insectes, fruits et boutons. Pendant la saison des pluies, des ressources animales représentent 54% et 62% de l'alimentation de l'adulte et du cochet respectivement. Nous avons constaté un écart substantiel (P < 0.05) dans la composition de nourriture par les oiseaux entre les deux saisons. Il y avait aussi un écart substantiel (P < 0.05) entre les adultes et les cochets concernant la préférence de nourriture. Le partage de la nourriture n’était pas habituel. Nous avons observé ceci entre les coquelets et les poules. La recherche et la sélection de la nourriture sont directement liées à la saison et à la disponibilité. Nous en avons déduit que vraisemblablement une rareté d'alimentation n'est pas un des éléments qui contribue à la menace du picatharte.

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