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Keywords:

  • Cameroon;
  • carnivores;
  • diet choice;
  • faecal analysis

Abstract

The diet of African wild dogs, lions and spotted hyenas was studied in the woodland savannah of Faro National Park and surrounding hunting zones in northern Cameroon during the dry season. Faecal analysis revealed that the diet of the three large carnivores overlaps considerably. Frequencies of prey remains of large and medium-sized antelopes were highest, with Buffon's kob being by far the most common prey species. Carnivores seem to consume most abundant prey species. No prey item of domestic livestock was found in the faeces. Faecal analysis has proved to be a useful method to reveal diet choice for large carnivores in northern Cameroon. Detailed information on the distribution and density of large carnivores and their prey is needed to give a better picture of the status of carnivores in northern Cameroon and to help resolve conflicts with livestock. Further investigations into the seasonal variation of predation and other factors structuring the large carnivore community in northern Cameroon are recommended.

Résumé

La diète des chiens sauvages africains, des lions, et des hyènes tachetées fut étudié dans la savane boisée du parc national de Faro et les zones de chasse environnantes au nord du Cameroun pendant la saison sèche. Des analyses de la matière fécale démontrèrent que la diète de ces trois grands carnivores se chevauchent considérablement. Parmi les restes de proie, les antilopes de taille grande et moyenne figuraient le plus souvent, avec le kob de Buffon l'espèce de proie la plus répandue de loin. Les carnivores semblent consommer les espèces plus abondantes. Aucune proie originaire du bétail domestique n'a était trouvée dans la matière fécale. L'analyse de la matière fécale s'est montrée une méthode très utile de découvrir les choix alimentaires des grands carnivores au nord du Cameroun. Des données exhaustives sur la distribution et la densité des grands carnivores s'avèrent nécessaires afin de donner une meilleure image de la situation des carnivores au nord du Cameroun et de trouver des moyens de recoudre des conflits avec le bétail. Plus de recherche sur les fluctuations saisonnières de la prédation et d'autres éléments qui impactent sur la communauté de grands carnivores au nord du Cameroun est préconisée.