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Estimating age of immobilized elephants from teeth impressions using dental silicon

Authors

  • Henrik Barner Rasmussen,

    Corresponding author
    1. Department of Zoology, University of Oxford, South Parks Road, Oxford OX1 3PS, England
    2. Save the Elephants, PO Box 54667, Nairobi, Kenya
      *E-mail: henrik.rasmussen@zoo.ox.ac.uk
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  • George Wittemyer,

    1. Save the Elephants, PO Box 54667, Nairobi, Kenya
    2. Department of Environmental Science, Policy and Management, University of California at Berkeley, California, USA
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  • Iain Douglas-Hamilton

    1. Save the Elephants, PO Box 54667, Nairobi, Kenya
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*E-mail: henrik.rasmussen@zoo.ox.ac.uk

Abstract

High precision condensation dental silicon, ZetalaborTM, was used to create moulds of the lower jaw molars from 22 immobilized African elephants (Loxodonta africana Blumenback) during radio collaring operations. These moulds were used to determine the elephant's age using Laws and Jachmann's molar aging criteria. The technique proved easy and fast and produced useful imprints in 90% of the cases. We found our age estimates, based on physical appearance, made prior to immobilizations were relatively accurate, with 75% within ±3 years and 95% within ±5 years from the age indicated from molar evaluation. When re-collaring the same individuals in 2–3 years, new moulds will be made to compare a known time period with the degree of tooth wear. This will provide verification of Laws age estimates from free-ranging elephants.

Résumé

Le silicone dentaire ZetalaborTM (type condensation pour des empreintes de précision) fut employé afin de créer des moules des molaires de la mâchoire inférieure de 22 éléphants africains immobilisés (Loxodonta africana. Blumenback), pendant une opération pour les équiper de colliers radio-émetteurs. Ces moules furent utilisés afin de déterminer l’âge des éléphants selon les critères de Law et Jachmann sur le vieillissement des molaires. Cette technique s'avérait en même temps facile et rapide, et produisait des empreintes valables dans 90% des cas. Nous avons trouvés que les estimations d’âge basées sur l'apparence physique, que nous avions fait avant les immobilisations, furent relativement correctes, avec 75% dans une portée de +/−3 ans et 95% dans une portée de +/−5 ans de l’âge indiqué par l’évaluation des molaires. Nous prendrons de nouveaux moules dans 2-3 ans lorsque les mêmes éléphants se feront re-équiper de colliers, afin de comparer une période de temps connue avec l’étendu de la dégradation des dents. Cela nous permettra de vérifier les estimations d’âge des éléphants de terrain non cloissoné faites parLaws.

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