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Keywords:

  • macrophyte;
  • euhydrophyte;
  • Nabugabo;
  • Sphagnum swamp

Abstract

Lake Nabugabo was a big bay of Lake Victoria before being separated from the latter by a sand bar about 4000 years ago. Whereas conductivity of Lake Victoria is 100 μScm−1 that of Nabugabo has been less than 30 μ cm−2 since the Cambridge Scientific Expedition, 1962. Dissolved calcium carbonate is below detectable levels although nitrate and phosphate are not significantly different from those of Lake Victoria. However, the total cations and anions are five times more in Lake Victoria than Nabugabo. Along the eastern, southern and south-western margins of the lake is an emergent swamp composed of different types of plants. In most places, Miscanthidium violaceum forms a floating platform of matted roots and rhizomes which border the open lake; it is associated with Sphagnum, a type of moss which normally grows in acidic and low-temperature conditions at very high altitudes and latitudes. Because of the presence of this moss, the Nabugabo swamps are sometimes called ‘Sphagnum swamps’. Vossia cuspidata (hippo grass) is yet another emergent swamp plant in Lake Nabugabo, occurring in a number of isolated narrow mats stretching from a few metres to 0.5 km or longer along the edge of the emergent swamp. These floating mats are firmly anchored to the Micanthidium platform. Cyperus latifolia is another emergent-floating plant in Lake Nabugabo firmly anchored on to the Miscanthidium platform. Cyperus latifolia and V. cuspidata tend to grow side by side but in completely sheltered bays the former plant grows alone. Cyperus papyrus L. occurs in very few patches within the emergent swamp. In the interface zone along the emergent swamp, there are a number of euhydrophyte plant species: Nymphaea caerulea is the most dominant and widespread euhydrophyte species except in the eastern tip of the lake where it is replaced by Nymphaea lotus; interspersed among these lilies is Ceratophyllum demersum in certain bays which could either be water inlets or out-flows; Utricularia andNymphoides indica are associated with monospecific stand of N. caerulea in the south-western end of the zone.

Résumé

Le lac Nabugabo était une vaste baie du lac Victoria avant d'en être séparé par un banc de sable il y a environ 4000 ans. Alors que la conductivité du lac Victoria est de 100 μ cm−2, celle de Nabugabo est de moins de 30 μ cm−2 depuis plus de 30 ans. Le carbonate de calcium dissous est en dessous du seuil détectable alors que les taux de nitrate et de phosphate ne sont pas significativement différents de ceux du lac Victoria. Pourtant, les totaux de cations et d'anions sont cinq fois supérieurs dans le lac Victoria que dans le lac Nabugabo. Le long des berges est, sud et sud-ouest du lac se trouve un marais émergent composé de différents types de plantes. Le plus souvent, Miscanthidium violaceum forme un îlot flottant de paquets de racines et de rhizomes qui borde les eaux libres. Il est associéàSphagnum, un type de mousse qui croît normalement dans des conditions acides et à basse température, à des altitudes et des latitudes élevées. Les marais de Nabugabo sont parfois appelés « marais àSphagnum» en raison de la présence de cette mousse. Vossia cuspidata (herbe à hippos) est une autre plante des marais émergents du lac Nabugabo et on la trouve sur un certain nombre de petits tapis étroits isolés qui vont de quelques mètres à 0.5 km, voire plus, en bordure du marais émergent. Ces tapis flottants sont fermement ancrés à l’îlot de Micanthidium. Cyperus latifolia est une autre plante flottante émergente, fermement accrochée à ce même îlot. C. latifolia et V. cuspidata ont tendance à pousser côte à côte, mais dans les baies complètement abritées, seul le premier pousse. Cyperus papyrus L. ne se trouve que dans quelques rares endroits dans le marais émergent. Dans l'interface qui longe le marais, il y a un certain nombre de plantes eu-hydrophytes: Nymphea caerulea en est l'espèce dominante, très répandue à part à la pointe est du lac, où il est remplkacé par Nymphea lotus; dispersé parmi eux, Ceratophyllum demarsum pousse dans certaines baies qui peuvent être des entrées ou des exutoires d'eau ; Utricularia et Nymphoides indica sont associés avec des pousses monospécifiques de N. caeruleaà l'extrémité sud-ouest de la zone.