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Keywords:

  • Eastern Arc Mountains;
  • endemic vertebrates;
  • Rubehos;
  • Tanzania

Abstract

The Rubeho Mountains are a poorly studied mountain block within the Eastern Arc Mountain range of Tanzania and Kenya. We present the results of field surveys for vertebrates undertaken during the period February 2000 to December 2002. One hundred and twelve man-days of surveys recorded 35 mammal, 107 bird, ten reptile and nine amphibian species, including eleven species endemic and seven near-endemic to the Eastern Arc, with one species new to science. Of these, nine species are regarded as threatened with extinction. The new survey data significantly elevate the biological importance of the Rubehos within the Eastern Arc range. Further analyses highlight how the overall biological ranking of the Eastern Arc mountain blocks is correlated with survey effort. The majority of the forest habitat on the Rubehos is contained in three national (Central Government) Forest Reserves (Mang'alisa, Mafwomero and Ukwiva). Our surveys recorded high levels of disturbance to the forest habitat in all three reserves and we draw attention to the need for additional conservation investment in this area.

Résumé

Les montagnes de Rubeho sont une chaîne de montagnes peu étudiées dans l'Arc Oriental de la Tanzanie et du Kenya. Nous présentons ici les résultats de nos études sur les vertébrés faites sur le terrain entre février 2000 et décembre 2002. Au cours des 112 jours d'enquête nous avons constaté 35 espèces mammifères, 107 oiseaux, 10 reptiles et 9 amphibies; dont 11 espèces indigènes et 7 quasi- indigènes à l'Arc Oriental et une espèce nouvelle à la science. Parmi ceci, 9 espèces sont considérées comme espèces en voie de disparition. Les résultats de l'enquête montrent que l'importance biologique des montagnes de Rubeho dans l'Arc Oriental s'avère très élevé. Des recherches supplémentaires démontrent que le classement biologique de l'ensemble de l'Arc Oriental est liéà la fois au niveau de l'effort consacréà l’étude et l‘étendue d'habitat forestier restant. La majorité de l'habitat forestier dans les Rubehos se trouve à l'intérieur de 3 réserves nationales (Mang'alisa, Mafwomero et Ukwiva). Nous avons constaté de fortes perturbations dans l'habitat forestier dans chacune de ces réserves et nous constatons qu'un plus grand investissement dans la conservation de cette région s'impose.