The African savannah elephant population in Kidepo Valley National Park, Uganda: changes in size and structure from 1967 to 2000

Authors

  • Daniel Aleper,

    1. Department of Ecology and Natural Resource Management, Norwegian University of Life Sciences, P.O. Box 5003, No-1432, Ås, Norway
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  • Stein R. Moe

    Corresponding author
    1. Department of Ecology and Natural Resource Management, Norwegian University of Life Sciences, P.O. Box 5003, No-1432, Ås, Norway
      *Department of Ecology and Natural Resource Management, Norwegian University of Life Sciences, P.O. Box 5003, No-1432 Ås, Norway. Tel.: 47 64945721; Fax: 47 649465801; E-mail: stein.moe@umb.no
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*Department of Ecology and Natural Resource Management, Norwegian University of Life Sciences, P.O. Box 5003, No-1432 Ås, Norway. Tel.: 47 64945721; Fax: 47 649465801; E-mail: stein.moe@umb.no

Abstract

The age and sex structure of the elephant population in Kidepo Valley National Park were studied using recognition files. Moreover, population trends were reviewed using past studies. From 1967 to 2000, the elephant population varied between 200 and 500 individuals. Of the minimum number of 374 elephants found to use the Park, 352 were individually identified. Seventy-nine per cent of these were recorded in 29 families ranging from three to 22 animals with a mean group size of ten. Young animals dominated the population (45% aged 0–9.9 years), while 11% were 10–14.9 years of age and only 18% over 25 years of age. Overall, males constituted 45% of the population, but only 32% of the individuals in the 10–14.9-year age class were males. Individuals ≥15 years of age displayed a skewed sex ratio of 1 : 1.4 in favour of females. The extent of skew was greatest among mature animals (≥25 years of age), which had four times as many females as males. The skewed age structure in the year 2000 caused by poaching and drought, led to a significant difference between the age distribution in 1970 and 2000. Recent counts suggest that the Kidepo elephant population may be increasing.

Résumé

Nous avons étudié la structure d’âge et de sexe de la population d’élèphants de Kidepo utilisant des fichiers de reconnaissance, ainsi que les tendances démographiques démontrées par des études antérieures. De 1967 à 2000, la population d’élèphants variait entre 200 et 500 individus. Un minimum de 374 éléphants se servent du parc, dont 352 ont été identifiés individuellement. On a constaté que 79% de ceux-ci font partie de 29 familles de 3 à 22 animaux, avec une taille moyenne des groupes de 10. Des jeunes animaux dominent la population (45% ont de 0 à 9.9 ans), tandis que les animaux de 10 à 14.9 ans ne constituaient que 11% de la population, et les plus de 25 ans, que 18%. Au total, les mâles constituaient 45% de la population, mais seulement 32% des individus dans la catégorie de 10 à 14.9 ans furent mâles. Les individus de ≥15 ans démontraient un ratio de sexe déséquilibré de 1 : 1.4 en faveur des femelles. L’étendue de ce dèséquilibre fut plus grande chez les animaux mûrs (≥ de 25 ans), où on constate quatre fois plus de femelles que de mâles. Le déséquilibre dans la structure d’âge que l'on voit en 2000, largement dû au braconnage et à la sécheresse, implique une différence significative entre les distributions d’âge en 1970 et en 2000. Les décomptes récents suggèrent que la population d’élèphants de Kidepo peut être en train d'augmenter.

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