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Co-existence and niche segregation of three small bovid species in southern Mozambique

Authors

  • Herbert H.T. Prins,

    Corresponding author
    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, Bornsesteeg 69, 6708 HM, Wageningen, The Netherlands
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  • Willem F. De Boer,

    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, Bornsesteeg 69, 6708 HM, Wageningen, The Netherlands
    2. Department of Biological Sciences, Eduardo Mondlane University, C.P. 257, Maputo, Mozambique
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  • Herman Van Oeveren,

    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, Bornsesteeg 69, 6708 HM, Wageningen, The Netherlands
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  • Augusto Correia,

    1. Department of Biological Sciences, Eduardo Mondlane University, C.P. 257, Maputo, Mozambique
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  • Jorge Mafuca,

    1. Department of Biological Sciences, Eduardo Mondlane University, C.P. 257, Maputo, Mozambique
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  • Han Olff

    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, Bornsesteeg 69, 6708 HM, Wageningen, The Netherlands
    2. Laboratory for Plant Ecology, University of Groningen, P.O. Box 14, 9750 AA, Haren, The Netherlands
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*Tel.: +31 317 483900; Fax: +31 317 484845; E-mail: herbert.prins@wur.nl

Abstract

Niche segregation among three small antelopes – red duiker, common duiker and suni – was investigated in a coastal savanna woodland/forest mosaic. It was expected that these similar-sized concentrate selectors would show differentiation in diet choice to decrease competition. Diet composition did not vary significantly among the different vegetation types. For all three antelope species, the number of dietary items was large, with a minimum of 70 different food items per species. Dietary specialization was low, with only 10% of the food items being exclusively used by each of the species. The ranks of food items were positively correlated among species in the wet season, but not in the dry season. Diet breadth significantly decreased in the dry season. The use of exclusive species was significantly larger in the dry season with lowest values recorded for the common duiker. Diet overlap in the wet season was considerable, but significantly decreased in the dry season, the time of food scarcity. The dry season data showed evidence for niche segregation, although this was not based on displacement. As niche segregation in the dry season was coupled to a random apportionment of diet items among antelope species, it cannot be interpreted as the result of competitive displacement.

Résumé

La ségrégation des niches chez trois petites antilopes - le céphalophe du natal, le céphalophe de Grimm et le suni – fut étudiée dans une forêt de la savane littorale/mosaïque forestière. On s'attendait à voir une différentiation dans les choix alimentaires afin de réduire la compétition parmi ces sélecteurs de concentrés de taille semblable. La composition alimentaire ne changeait pratiquement pas parmi les différentes classes de végétation. Chez les trois espèces d'antilopes le nombre d’éléments alimentaires fut grand, avec un minimum de 70 aliments différents par espèce. Le niveau de spécialisation alimentaire fut bas, avec seulement 10% des éléments alimentaires consommés en exclusivité par chaque espèce. Le grade d’éléments alimentaires fut corrélé de manière positive parmi les espèces pendant la saison des pluies, et moins pendant la période sèche. L’étendue de leur diète diminua d'une manière importante pendant la période sèche. L'utilisation d'espèces exclusives fut beaucoup plus importante pendant la période sèche, avec les plus basses valeurs chez le céphalophe de Grimm. Le chevauchement d'aliments pendant la saison des pluies fut majeur, mais diminua d'une manière importante pendant la période sèche, quand les aliments furent difficile à obtenir. Les données obtenues pendant la période sèche démontrèrent des preuves d'une ségrégation des niches, quoique ceci ne fut pas basé sur le déplacement. Puisque la ségrégation des niches pendant la période sèche fut liée à un partage aléatoire d’éléments alimentaire parmi les espèces d'antilope, ceci ne peut pas être interprété comme le résultat du déplacement compétitive.

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