Get access

Observations on limnological conditions associated with a fish kill of Oreochromis niloticus in Lake Chivero following collapse of an algal bloom

Authors


*Email: wmhlanga@africaonline.co.zw

Abstract

Possible causes of deaths of Oreochromis niloticus in Lake Chivero were examined in relation to changes in limnological conditions monitored over a 25-month period. The fish deaths coincided with the collapse of an algal bloom that had developed and builtup in the lake for 8 months. Chlorophyll a and dissolved oxygen increased to average concentrations of 42.4 μg l−1 and 10.9 mg l−1 respectively prior to the collapse of the bloom. Dissolved oxygen decreased when the bloom started to die off and coincided with the fish deaths when the average surface dissolved oxygen concentration in the lake was 3.9 mg l−1 and was at a depth of 5 m <2 mg l−1. Mortality probably resulted from depressed oxygen levels caused by the high oxygen demand from the massive algal die-off and released algal toxins. This is the first time that die-off of algae has been linked to fish-kills in Lake Chivero as occurs in other hypereutrophic systems.

Résumé

Les possibles causes de la mortalité de l’ Oreochromis niloticus dans le Lac Chivero furent examinées par rapport aux changements dans les conditions limnologiques contrôlées sur une période de 25 mois. La mort des poissons coïncida avec la chute d'une prolifération (bloom) des algues qui avait développé et accumulé dans le lac au cours de huit mois. Le taux de chlorophyll a et d'oxygène dissolu atteignit les concentrations moyennes de 42,4 μg l−1 et 10,9 mg l−1 respectivement avant la chute de la prolifération. L'oxygène dissolu diminua quand la prolifération commença à mourir et coïncida avec la mort des poissons quand la concentration moyenne d'oxygène dissolu à la surface du lac fut 3,9 mg l−1 et <2 mg l−1à une profondeur de 5 m. En toute probabilité, la mortalité résultait de niveaux bas d'oxygène dus à la demande élevée par la mortalité massive des algues et les toxines algiques déchargées. Ceci est la première fois que la mortalité des algues a été liée à la mortalité de poissons dans le Lac Chivero, comme dans les systèmes hypereutrophes.

Get access to the full text of this article

Ancillary