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Keywords:

  • afromontane forest;
  • restoration ecology;
  • secondary succession;
  • soil-seed bank;
  • south-west Uganda

Abstract

South-west Uganda primarily holds afromontane forests within three protected areas: Mgahinga Gorilla National Park, Echuya Forest Reserve and Bwindi Impenetrable National Park. All forests contain portions of old-field vegetation. The central question of this study, then, is whether and how natural regeneration of afromontane vegetation would take place. A successional pathway consisting of nine plant communities was found for the first 2 years after cessation of agricultural use. A return of afromontane species despite of an initial dominance of neophytes, a diversification of life form spectra and a growing importance of endozoochory with time belonged to the conspicuous characteristics of this secondary succession. To obtain an insight into the role of birds and buffaloes as possible vectors for seed input, I examined their faeces with regard to germinable seeds. Both, bird faeces, as well as buffalo faeces contained germinable seeds originating from the forest flora. Thus, animal dispersal from the forest into the regenerating zones could be documented. The regeneration potential of the soil-seed bank seems to be limited in its time scale, and only an initial regeneration capacity could be found. A further progressive succession into a secondary afromontane forest depends on an input of diaspores from undisturbed forest sites. Zoochory appears to be one of the most important dispersal mechanisms.

Résumé

Le sud-ouest de l'Ouganda comprend principalement des forêts afromontagnardes, au sein de trois aires protégées: Magahinga Gorilla National Park, Echuya Forest Reserve et Bwindi Impenetrable National Park. Toutes les forêts comprennent des portions d'anciennes cultures. La question centrale de cet article est de savoir si, et comment la régénération naturelle de la végétation afromontagnarde va avoir lieu. Une évolution successive de neuf communautés de plantes a été découverte pendant les deux premières années après la cessation des activités agricoles. Un retour des espèces afromontagnardes malgré une domination initiale des espèces néophytes, une diversification du spectre des formes vivantes, et une importance croissante de l'endozoochorie avec le temps étaient des caractéristiques évidentes de cette succession secondaire. Pour avoir un aperçu du rôle des oiseaux et des buffles comme vecteurs potentiels de l'apport de semences, j'ai examiné leurs excréments à la recherche de semences pouvant germer. Les excréments des oiseaux et des buffles contenaient de ces semences en provenance de la flore forestière. On pouvait ainsi documenter la dispersion animale de la forêt vers les zones en voie de régénération. Le potentiel de régénération des semences contenues dans le sol semble limité durant ce laps de temps, et on n'a pu trouver qu'une capacité initiale de régénération. La poursuite de la succession progressive en direction d'une forêt afromontagnarde secondaire dépend de l'apport de diaspores à partir de sites forestiers nonperturbés. La zoochorie semble être un des mécanismes de dispersion les plus importants.