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Keywords:

  • birds;
  • disturbance;
  • Dunga;
  • Koguta;
  • Kusa;
  • papyrus

Abstract

Birds of papyrus swamps have not been adequately studied in Kenya, and little is known about their ecology and habitat associations. Using fixed-radius point counts and playbacks, we counted papyrus specialist birds and evaluated papyrus physical characteristics and levels of disturbance at a series of sample stations at three papyrus swamps of Dunga, Koguta and Kusa in the Kenyan sector of Lake Victoria. Papyrus height and density were significantly correlated across all sites but negatively correlated with levels of disturbance. Standardized point counts of swamp birds showed the papyrus gonolek Laniarius mufumbiri and Carruthers's cisticola Cisticola carruthersi to be the most abundant papyrus specialists across sites. Only Carruthers's cisticola numbers differed between sites. Overall, papyrus cover was the best predictor of the presence and abundance of all papyrus specialist birds, and significantly predicted the numbers of papyrus gonolek and white-winged warbler Bradypterus carpalis.

Résumé

Les oiseaux des marais à papyrus n'ont pas été bien étudiés au Kenya, et l'on sait peu de choses de leur écologie et des associations d'habitats. En utilisant les dénombrements à rayon limité et des play-back, nous avons compté les oiseaux spécialistes des papyrus et évalué les caractéristiques physiques des papyrus et les taux de perturbation dans plusieurs stations échantillons de trois marais à papyrus, Dunga, Koguta et Kusa, dans le secteur kényan du lac Victoria. La hauteur et la densité des papyrus étaient significativement liées entre les sites, mais aussi liées négativement au niveau de perturbation. Les dénombrements standardisés des oiseaux des marais ont montré que le Gonolek des papyrus Laniarius mufumbiri et la Cisticole de Carruthers Cisticola carruthersiétaient les spécialistes les plus abondants sur tous les sites. Seul le nombre de Cisticoles de Carruthers différait entre les sites. Partout, le couvert de papyrus était le meilleur présage de la présence et de l'abondance de tous les oiseaux spécialistes des papyrus et il permettait de prévoir de façon significative le nombre de Gonoleks des papyrus et de Bouscarles à ailes blanches Bradypterus carpalis.