Butterfly species richness and abundance in the Katavi ecosystem of western Tanzania

Authors

  • Emily Fitzherbert,

    1. School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich NR4 7TJ, U.K
    2. Tanzania Wildlife Research Institute, PO Box 661, Arusha, Tanzania
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  • Toby Gardner,

    1. School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich NR4 7TJ, U.K
    2. Tanzania Wildlife Research Institute, PO Box 661, Arusha, Tanzania
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  • Tim R. B. Davenport,

    1. Wildlife Conservation Society, PO Box 1475, Mbeya, Tanzania
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  • Tim Caro

    Corresponding author
    1. Tanzania Wildlife Research Institute, PO Box 661, Arusha, Tanzania
    2. Department of Wildlife, Fish and Conservation Biology, University of California, Davis, CA 95616, U.S.A.
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*E-mail: tmcaro@ucdavis.edu

Abstract

We sampled butterflies in six different habitat types in and around Katavi National Park, a remote reserve consisting primarily of miombo woodland and seasonal lakes in western Tanzania. Blendon traps set for 531 trap days and 143 h of butterfly netting at 35 sites yielded 186 species from five families over a 4-month period during the wet season. Eight of these species constituted possible range extensions. Butterfly abundance and species richness were low in cultivated habitats but high in open riverine habitats; many butterfly species were found only in seasonally flooded grassland. This study constitutes the first butterfly species inventory from this poorly-known national park, shows that protection of dry season water sources provides an important conservation service for invertebrates as well as large mammals, and that increased cultivation outside miombo parks can reduce local butterfly diversity.

Résumé

Nous avons prélevé des échantillons de papillons dans six types d'habitat différents dans, et autour du Parc National de Katavi, une réserve reculée composée principalement de forêt de Miombo et de lacs saisonniers, dans l'ouest de la Tanzanie. Des pièges Blendon installés 531 jours/piège, et 143 heures de récolte au filet à 35 sites ont permis de récolter 186 espèces appartenant à cinq familles, pendant quatre mois de saison des pluies. Huit de ces espèces constituaient des extensions possibles de la répartition. L'abondance de papillons et la richesse en espèces étaient faibles dans les habitats cultivés, mais élevées dans les habitats riverains ouverts. De nombreuses espèces ne se trouvaient que dans les prairies inondées de façon saisonnière. Cette étude constitue le premier inventaire des papillons de ce parc national mal connu; elle montre que la protection des sources d'eau de saison sèche est un atout important pour la conservation des invertébrés comme des grands mammifères, et que la culture à l'extérieur des parcs à Miombo peut réduire la diversité locale des papillons.

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