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Keywords:

  • age chronosequence;
  • plant species richness;
  • restoration trends;
  • soil seed bank

Abstract

This study investigated the roles played by area enclosures and fallow age in the restoration of plant species richness and soil seed bank species richness in degraded mountain rangelands in northern Ethiopia. Management types (enclosures versus grazed) influenced woody and herbaceous species richness, while fallow age showed no effect on the woody species. Management, age and the doubling of fallow age influenced the herbaceous species richness and species diversity. Management showed no effect on soil seed bank species richness. Fallow age and the doubling of fallow time also showed no influence on the soil seed bank of grass species, but they were influential on the forbs species soil seed bank. The trends for restoration of plant species richness and diversity and grass seed bank in response to fallow age were positive-linear, but they declined when the fallow ages were doubled. The exception was the forbs seed bank showed linear trends when age of restoration was doubled. The data suggest that the restoration of degraded rangelands in the high mountain zones of northern Ethiopia was still in the weedy succession stages. Long-term monitoring will be required to gain an informed understanding of the roles played by area enclosures and fallow age in the restoration of plant biodiversity.

Résumé

Cette étude explore les rôles joués par les surfaces clôturées et par l’âge des jachères dans la restauration de la richesse végétale et la richesse en espèces de la réserve de graines du sol dans les terrains montagneux dégradés du nord de l'Ethiopie. Les types de gestion (enclos vs. pâturages) influençaient la richesse en espèces ligneuses et herbacées, tandis que l’âge des jachères ne semblait pas affecter les espèces ligneuses. La gestion, l’âge et le doublement de l’âge de la jachère influençaient la richesse en espèces herbacées et la diversité des espèces. La gestion ne montrait aucun effet sur la richesse en espèces de la réserve de graines du sol. L’âge de la jachère et le doublement de ce délai ne montraient pas non plus d'influence sur les espèces de graminées de la réserve des graines du sol, mais ils en influençaient les espèces de plantes herbacées non graminéennes. La tendance à la restauration de la richesse et de la diversité des plantes et des réserves de graines en réponse à l’âge de la jachère était linéaire-positive, mais elle diminuait lorsque l’âge était doublé. Une exception était notée pour les réserves de graines d'herbacées non graminéennes, qui montraient une tendance linéaire lorsque l’âge de restauration était doublé. Les données suggèrent que la restauration de terrains perturbés dans des régions de haute montagne du nord éthiopien en était encore aux stades successifs de colonisation herbeuse. Un monitoring à long terme sera requis pour comprendre correctement les rôles joués par les surfaces clôturées et par l'ancienneté de la jachère sur la restauration de la biodiversité végétale.