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Habitat use by radio-tagged Namib Desert golden moles (Eremitalpa granti namibensis)

Authors


E-mail: grathbun@calacademy.org

Abstract

The Namib Desert golden mole (Eremitalpa granti namibensis) is morphologically, physiologically and behaviourally specialized for living in the harsh loose-sand desert. Ecological studies have relied on visually tracking animals on the surface of sand dunes. A radio tag would allow individuals to be more reliably located, even while under the sand. We developed a radio attachment and gathered preliminary data on winter habitat use by six individuals during 21 days. We compare data from previous studies and suggest that the greater diurnal activity, smaller home ranges, and more restricted movement patterns that we found are related to the unusual thermal and metabolic biology of Eremitalpa.

Résumé

La taupe dorée du Désert du Namib (Eremitalpa granti namibensis) est morphologiquement, physiologiquement et comportementalement spécialisée pour vivre dans le rude désert de sable fin. Des études écologiques se sont basées sur l'observation visuelle des animaux à la surface des dunes de sable. Un marquage radio permettrait de localiser plus exactement les individus même sous la surface. Nous avons développé un dispositif radio et nous avons réuni des données préliminaires sur l'utilisation hivernale de l'habitat par six individus pendant 21 jours. Nous comparons les données d’études précédentes et nous suggérons que la plus grande activité diurne, les plus petits espaces vitaux et les schémas de déplacements plus restreints que nous avons relevés sont liés à la biologie thermique et métabolique inhabituelle d’Eremitalpa.

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