Changes in large herbivore populations across large areas of Tanzania

Authors


Tel.: 1-530-752-5196; E-mail: cjstoner@ucdavis.edu

Abstract

We collated aerial census data collected during the late 1980s to early 2000s for large herbivore populations in eight large census zones in Tanzania. Of the ungulate populations that showed significant changes in densities at the start versus end of this decade, most declined; very few populations increased significantly. Thomson's gazelle, Grant's gazelle, hartebeest, reedbuck, roan antelope, sable antelope, warthog and zebra, for example, declined in over 50% of the zones where they were surveyed. Interestingly, small-bodied species fared particularly poorly in many census zones, whereas elephant and giraffe generally fared well across the country. Most populations of all herbivores declined in some portions of the country (e.g. Burigi-Biharamulo, Katavi, Greater Ruaha and Tarangire census zones). These surveys suggest that, even in a country renowned for its protected areas and conservation commitment, some large herbivore populations need more conservation attention in order to remain stable.

Résumé

Nous avons rassemblé les données récoltées entre la fin des années 1980 et le début des années 2000 lors de recensements des populations de grands herbivores dans huit vastes zones de Tanzanie. La plupart des populations d'ongulés qui présentaient des changements de densité significatifs entre le début et la fin de ces recensements avaient diminué; très peu avaient augmenté significativement. La gazelle de Thomson, la gazelle de Grant, le bubale, le cobe des roseaux, l'antilope rouanne, l'antilope sable, le phacochère et le zèbre, par exemple, avaient décliné dans plusieurs zones. Il est intéressant de remarquer que les espèces de petite taille avaient des résultats plutôt médiocres dans de nombreuses zones de recensement alors que les éléphants et les girafes s'en sortaient bien dans tout le pays. La plupart des populations de tous les herbivores ont baissé dans certaines parties du pays (ex. les zones de recensement de Burigi-Biharamulo, Katavi, le Grand Ruaha et Tarangire). Ces études montrent que, même dans un pays renommé pour son engagement envers ses aires protégées et la conservation, certaines populations de grands herbivores ont besoin d'une attention de conservation plus grande pour rester stables.

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