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Keywords:

  • Eastern Arc Mountains;
  • Indian Ocean Dipole;
  • Biodiversity Pollen

Abstract

A growing body of evidence suggests that an independent ocean circulation system in the Indian Ocean, the Indian Ocean dipole (IOD), is partly responsible for driving climate variability of the surrounding landmasses. The IOD had traditionally been viewed as an artefact of the El Niño–Southern Oscillation (ENSO) system although increasingly the evidence is amassing that it is separate and distinct phenomenon. We review the causes of the IOD, how it develops within the Indian Ocean, the relationships with ENSO, and the consequences for East African climate dynamics and associated impacts on ecosystems, in particular along the Eastern Arc Mountains of Kenya and Tanzania. We evaluate current research initiatives focussed on characterizing and constraining the IOD and examine how effective these will be in determining climate change impacts on East African ecosystems and how such predictive capacity can be used in developing policy.

Résumé

Un nombre croissant de preuves suggère qu'un système indépendant de circulation des eaux de l'océan Indien, le Dipôle de l'océan Indien (IOD), est partiellement responsable de la variabilité du climat des terres environnantes. L'IOD est habituellement considéré comme un artéfact de l'Oscillation Méridionale El Niño (ENSO) bien que les preuves s'accumulent pour montrer que c'est un phénomène séparé et distinct. Nous revoyons les causes de l'IOD, comment il se développe au sein de l'océan Indien, ses liens avec l'ENSO et ses conséquences pour la dynamique du climat de l'Afrique de l'Est, ainsi que son impact sur les écosystèmes, particulièrement sur la chaîne des montagnes orientales au Kenya et en Tanzanie. Nous évaluons les initiatives de recherches actuelles qui visent à caractériser et à circonscrire l'impact de l'IOD et nous examinons dans quelle mesure elles seront efficaces pour déterminer les impacts du changement climatique sur les écosystèmes est-africains et comment on pourra se servir d'un tel moyen de prévision pour mettre au point des politiques.