The importance of unmanaged coastal wetlands to waterbirds at coastal Ghana

Authors

  • Francis Gbogbo

    Corresponding author
    1. Zoology Department, University of Ghana, PO Box LG 67, Legon-Accra, Ghana
    2. Department of Wildlife and Range Management, Faculty of Renewable Natural Resources, Kwame Nkrumah University of Science and Technology, Kumasi, Ghana
    Search for more papers by this author

*E-mail: gbosquare@yahoo.com

Abstract

Ghana's 550 km coastline has about 100 wetlands out of which five large ones are managed as Ramsar sites, the rest being unmanaged. Recent pollution and misuse of unmanaged wetlands have necessitated a study into their roles in the support of waterbirds. Waterbird survey on four wetlands between September 2005 and April 2006 revealed that 51 waterbird species make use of the managed compared to 44 in the unmanaged wetlands. Average numbers of waterbirds were higher on the managed wetlands (10,510 ± 4862) than on the unmanaged wetlands (1348 ± 602) (P < 0.05) but mean population density of waterbirds (n/ha) was the same for both the managed (1860 ± 310) and unmanaged (1400 ± 220) (P > 0.05) wetlands. The population densities of waterbirds belonging to guilds 1, 5 and 7 were significantly higher on the managed wetlands (P < 0.05). In contrast, guilds 2 and 4 have significantly higher population densities on the unmanaged wetlands while the population density of guild 3 was the same (P > 0.05). There was an indication that during mid and late periods of the nonbreeding season, the unmanaged wetlands altogether may support a larger number of waterbirds belonging to guilds 2, 3 and 4 than the five managed wetlands.

Résumé

La côte ghanéenne compte près de 100 zones humides dont cinq grandes sont gérées en tant que sites Ramsar, les autres restant sans aucune gestion. La récente pollution et un usage inapproprié des zones humides non gérées ont rendu nécessaire une étude de leur rôle dans la protection des oiseaux d'eau. L’étude des oiseaux d'eau de quatre zones humides, réalisée entre septembre 2005 et avril 2006, a révélé que 52 espèces d'oiseaux d'eau fréquentent les zones gérées, comparées à 43 dans les zones laissées à l'abandon. Le nombre moyen d'oiseaux était plus élevé dans les zones gérées (10.510 ± 4 862) que dans les zones non gérées (1 348 ± 602) (P < 0.05) mais la densité moyenne des populations d'oiseaux d'eau (n/ha) était la même dans les zones humides gérées (1 860 ± 310) et non gérées (1 400 ± 220) (P > 0.05). La densité des populations d'oiseaux d'eau appartenant aux guildes 1, 5 et 7 était significativement plus forte dans les zones gérées (P < 0.05). Par contre, les guildes 2 et 4 avaient une densité de population significativement plus élevée dans les zones non gérées alors que celle de la guilde 3 était la même (P > 0.05). Il s'avère qu'au milieu et à la fin de la saison sans reproduction, les zones humides non gérées peuvent accueillir un plus grand nombre d'oiseaux d'eau appartenant aux guildes 2, 3 et 4 que les cinq zones gérées.

Ancillary