Get access

Ciliated intestinal protozoa of black (Diceros bicornis michaeli) and white rhinoceroses (Ceratotherium simum simum) in Kenya

Authors


*E-mail: gakuya@kws.org

Abstract

The aim of this study was to survey ciliated intestinal protozoa of the black rhinoceros (Diceros bicornis michaeli) and white rhinoceros (Ceratotherium simum simum) in Kenyan National Parks. Faecal samples from 28 rhinoceroses that were chemically immobilized for translocation were opportunistically collected. Presence of ciliates was assessed using faecal floatation and sedimentation techniques. The ciliates were identified using cellular morphological features. Ophryoscoleciidae, Cycloposthiidae and Blepharocrythiidae were the three ciliate families represented. Ophryoscoleciidae had nine genera, Cycloposthiidae six genera and Blepharocorythiidae 1 genus. The dominant ciliate genus in all the rhinoceroses that were sampled was entodinium. It was found that the nutrient composition of the diet influences the diversity and numbers of intestinal ciliates, which in turn regulates the nutrient available to the animal. This interplay of nutrient composition of diet, ciliate diversity and nutritional benefits to the host has been used as an index to assess the nutritional state of ruminants. Because of the occurrence of rumenal ciliates in the hindgut fermentative chamber of the rhinoceros, such an index can be used to guide the formulation of feed mixtures for rhinoceros in captivity and remote nutritional assessments of rhinoceros both in free-range and in captivity.

Résumé

Le but de cette étude était de contrôler les protozoaires ciliés de l’intestin des rhinocéros noirs (Diceros bicornis michaeli) et blancs (Ceratotherium simum simum) des parcs nationaux kenyans. Nous avons profité de l’immobilisation chimique de 28 rhinocéros qui devaient être déplacés pour récolter des échantillons fécaux. On a évalué la présence des ciliés par les techniques de flottaison et sédimentation, et on les a identifiés par leurs caractéristiques morphologiques cellulaires. Les trois familles de ciliés représentées étaient les Ophryoscoleciidae, les Cycloposthiidae et les Blepharocrythiidae. Les Ophryoscoleciidae comprenaient neuf genres, les Cycloposthiidae six et les Blepharocorythiidae un seul. Le genre de cilié dominant chez tous les rhinos échantillonnés était Entodinium. On a découvert que la composition des nutriments dans le régime alimentaire influençait la diversité et l’abondance des ciliés de l’intestin, ce qui, par conséquent, régule les nutriments disponibles pour l’animal. Cette interaction entre composition des nutriments, diversité des ciliés et avantages nutritionnels pour l’hôte a servi d’indice pour évaluer l’état nutritionnel des ruminants. Etant donné la présence de ciliés du rumen dans la dernière chambre de fermentation digestive des rhinocéros, on peut se servir d’un tel indice pour choisir la formule des mélanges de nourriture pour les rhinos en captivité et pour les évaluations nutritionnelles à distance pour les rhinos en liberté et en captivité.

Ancillary