SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Bénin;
  • food;
  • Pendjari Park;
  • selectivity;
  • waterbuck

Abstract

This study investigated composition and selectivity in diet for waterbuck in the Pendjari National Park in north-western Benin, through the use of micrographic analysis of faecal samples. Three plant species (Panicum anabaptistum, Echinochloa stagnina and Andropogon gayanus) were regularly consumed all year round. Meanwhile, three other species (i.e., Hyparrhenia involucrata, Acroceras amplectens and Oryza barthii) are mostly found in its diet during the beginning of the rainy season. During the dry season, long life grasses (>40%) and tree forage (about 35%) were the most dominant life form in the diet. On the contrary at the beginning of the rainy season, annual species (> 50%) were dominant. In conclusion, the waterbuck has a grazer regime when plant species are abundant and a mixed diet during the dry season. Waterbuck’s food niche breath, defined by Hespenheide [Ecology and Evolution of communities. Harvard Univ. Press, 1975], was lower than 1, implying this antelope does not eat all food categories in a proportional way. Shannon diversity index showed that the diet was more diversified during the rainy season and less diversified at the end of the dry season. Based on [Ecology, 64 (1983), 1297] diet selectivity index, waterbuck exerted a positive selection on the major graminaceous species.

Résumé

Une étude a été réalisée sur le régime et la sélectivité alimentaire du waterbuck dans le Parc National de la Pendjari au Nord-Ouest Bénin à partir d’une analyse micrographique des échantillons de crottes. Trois espèces végétales (Panicum anabaptistum, Echinochloa stagnina et Andropogon gayanus) sont particulièrement consommées en toutes saisons. La consommation d’espèces annuelles comme Hyparrhenia involucrata, Acroceras amplectens et Oryza barthii, est observée en saison humide. Durant la saison sèche, l’alimentation du waterbuck est un régime mixte de graminées vivaces (> 40%) et de fourrage ligneux (environ 35%), alors que pendant la saison des pluies ce sont les herbacées annuelle (> 50%) qui dominent. Le waterbuck est donc un animal paîsseur en période d’abondance alimentaire. La largeur de la niche alimentaire du waterbuck est inférieure à l’unité. Donc, le waterbuck ne consomme pas toutes ces catégories alimentaires dans les mêmes proportions. L’indice de diversité de Shannon indique que le régime alimentaire du waterbuck est plus diversifié en saison humide qu’en fin de saison sèche. Les valeurs de l’indice de sélectivité alimentaire de Chesson (1983), indiquent que le waterbuck exerce une sélection positive sur la plupart des graminées consommées.