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Keywords:

  • Arvicanthis neumanni;
  • breeding patterns;
  • Tanzania

Abstract

The breeding pattern of the grass rat, Arvicanthis neumanni, was investigated in central Tanzania in 2002/2003. Nine hundred and forty-seven animals were captured in three age groups: juveniles, sub adults and adults. These age groups were present in the population for an extended duration, but there was an increase in the number of sexually active individuals and juveniles 2–3 months after the onset of the rains (December 2002–May 2003). A peak in reproductive activity occurred between January and April. Litter size ranged between 5.58 ± 0.42 and 6.1 ± 0.26 in two study sites. There were no significant differences in the number of embryos implanted in the right and left horns of the uterus of pregnant females (t22 = 0, P > 0.05 and t36 = 1.68, P > 0.05, respectively). Sex ratio of A. neumanni was not skewed to either males or females. Breeding was seasonal and seemed to be associated with seasonal variations in primary productivity, which relates to rainfall patterns.

Résumé

Le schéma de reproduction d’Arvicanthis neumanni a étéétudié dans le centre de la Tanzanie en 2002/2003. On a capturé 947 animaux appartenant à trois groupes d’âge : juvéniles, sub-adultes et adultes. Ces groupes d’âge étaient présents dans la population pendant une longue période, mais il y avait une augmentation du nombre d’individus sexuellement actifs et de juvéniles deux à trois mois après le début des pluies (décembre 2002-mai 2003). Il y eut un pic d’activité sexuelle entre janvier et avril. La taille des portées allait de 5.58 ± 0.42 à 6.1 ± 0.26 dans deux sites étudiés. Il n’y avait pas de différence significative du nombre d’embryons implantés dans les cornes droite et gauche de l’utérus des femelles (t22 = 0, P > 0.05 et t36 = 1.68, P > 0.05 respectivement). Le sex-ratio d’A. neumanni ne favorise ni les mâles, ni les femelles. La reproduction est saisonnière et semble associée aux variations saisonnières de la productivité primaire, liées, elles, aux chutes de pluie.