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Keywords:

  • Africa;
  • community ecology;
  • history of ecology;
  • niche partitioning;
  • null models;
  • reptiles

Abstract

Community ecology and resource-partitioning patterns of African reptiles have been increasingly studied over the past 30 years. In this paper, I review these studies and provide a meta-analysis based on null models and Monte Carlo simulations (RA2 and RA3 algorithms) to compare patterns of resource partitioning among reptiles in tropical versus nontropical Africa. In general, studies on community ecology of African reptiles have had a strong impact on the global study of resource-partitioning patterns in ectotherms, with such authors as Robert Barbault and Eric Pianka being among the most famous having ever worked in Africa. Despite previous claims, in this paper I suggest that there is no true evidence that reptile biomass is depressed in tropical Africa in comparison with tropical regions of other continents. My null-model reanalysis of 32 independent study systems (twenty from tropical Africa and twelve from nontropical Africa) shows that resource-partitioning patterns are nearly always found in tropical assemblages of reptiles, although this cannot be said for nontropical assemblages of species. Microhabitat (especially for lizards) and food (especially for snakes) are the resource axes typically partitioned by African reptiles.

Résumé

Le schéma de l’écologie communautaire et du partage des ressources des reptiles africains ont été de plus en plus étudiés au cours des 30 dernières années. Dans cet article, je passe ces études en revue et je donne une méta-analyse basée sur des modèles nuls et des simulations de Monte Carlo (algorithmes RA2 et RA3) pour comparer le schéma du partage des ressources chez les reptiles d’Afrique tropicale à celui des reptiles d’Afrique nontropicale. En général, l’étude de l’écologie communautaire des reptiles africains a eu un fort impact sur l’étude mondiale des schémas de partage des ressources chez les exothermes, et des auteurs comme Robert Barbault et Eric Pianka comptent parmi les plus célèbres de ceux qui ont travaillé en Afrique. Malgré des assertions antérieures, dans cet article, je suggère qu’il n’y a pas de preuve certaine que la biomasse des reptiles soit en déclin en Afrique tropicale en comparaison avec les régions tropicales des autres continents. Ma nouvelle analyse de 32 systèmes d’étude indépendants (20 d’Afrique tropicale et 12 d’Afrique nontropicale) montre que les schémas de partage des ressources se retrouvent presque toujours dans les assemblages de reptiles tropicaux, ce qui n’est pas le cas des assemblages d’espèces nontropicales. Le micro-habitat (spécialement pour les lézards) et la nourriture (spécialement pour les serpents) sont les axes de ressources typiquement partagés par les reptiles africains.