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Home range size, spatial distribution and habitat use of elephants in two enclosed game reserves in the Eastern Cape Province, South Africa

Authors


*E-mail: r.bernard@ru.ac.za

Abstract

We studied space use and habitat selection by elephants in two enclosed reserves in the Eastern Cape Province (South Africa) that conserve components of the regionally important and poorly conserved Thicket Biome. Home ranges of bulls and herds occupied most of the reserves, and core areas were significantly smaller and centred on permanent water. There was no significant difference in home range size of bulls and herds and both were significantly smaller in winter than summer. Components of the Thicket Biome occurred in the home ranges and core areas of all elephants where it was either used according to its abundance or avoided. However, this should not be interpreted as indicating that elephants will not affect plants of the Thicket Biome since change will be cumulative and monitoring should be ongoing to ensure the conservation of this regionally important Biome.

Résumé

Nous avons étudié l’utilisation de l’espace et la sélection de l’habitat par les éléphants dans deux réserves clôturées de la Province du Cap Oriental, en Afrique du Sud, qui préservent les composantes d’un Biome important dans la région et cependant mal conservé, le biome de savane broussailleuse. Les domaines vitaux des mâles et des troupeaux occupaient la plus grande part des réserves, et leurs zones centrales étaient significativement plus petites et centrées sur les points d’eau permanents. Il n’y avait pas de différence significative de la taille des domaines vitaux des mâles et des troupeaux, domaines qui étaient significativement plus petits en hiver qu’en été. Des composantes du biome broussailleux étaient présentes dans le domaine vital et dans l’aire centrale de tous les éléphants, où elles étaient soit utilisées selon leur abondance, soit évitées. Cependant, il ne faudrait pas en déduire que cela indique que les éléphants n’affectent pas les plants du Biome à broussailles puisque les changements seront cumulatifs; il faut au contraire poursuivre le monitoring pour assurer la conservation de ce biome important au niveau régional.

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