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Keywords:

  • diet;
  • habitat;
  • Serengeti birds;
  • species association

Abstract

We investigated habitat selection and diets of two co-occurring endemic bird species (rufous-tailed weaver, Histurgops ruficauda, Fischer’s lovebird, Agapornis fischeri) and four other species with which they associated in mixed feeding flocks (red-billed buffalo weaver, Bubalornis niger, white-headed buffalo weaver, Dinemellia dinemellii, superb starling, Lamprotornis superbus, and Hildebrandt’s starling, Lamprotornis hildebrandti) during the dry season in Serengeti National Park Tanzania. Mixed species flocks could facilitate food acquisition and/or act as anti-predator mechanisms. Five of the six species selected grassland habitat over Acacia habitat along transects. Analysis of species association, using Cole’s coefficient of association, showed that both rufous-tailed weavers and superb starlings co-occurred with red-billed buffalo weavers. Superb starlings were negatively associated with Fischer’s lovebird, Hildebrandt’s starling and white-headed buffalo weavers. Diet analysis revealed that the rufous-tailed weaver, white-headed buffalo weaver, and red-billed buffalo weaver were generalists eating both insects and seeds, whereas Fischer’s lovebird and superb starling were specialists, selecting only seeds and insects respectively. These data offer some support for the hypothesis that mixed species flocks facilitate mutual food searching.

Résumé

Nous avons étudié le régime alimentaire et la sélection de l’habitat de deux espèces d’oiseaux endémiques (Histurgopse à queue rouge Histurgops ruficauda, Inséparable de Fischer, Agapornis fischeri), qui cohabitent dans le Parc National de Serengeti, en Tanzanie, et de quatre autres espèces avec lesquelles ils s’associent en bandes mixtes (Alecto à bec rouge Bubalornis niger, Alecto à tête blanche Dinemellia dinemellii, Choucador superbe Lamprotornis superbus et Choucador de Hildebrandt Lamprotornis hildebrandti) pendant la saison sèche. Le fait de constituer des bandes mixtes peut faciliter l’acquisition de nourriture et/ou agir comme un mécanisme anti-prédateur. Cinq des six espèces ont choisi un habitat de savane herbeuse plutôt qu’un habitat à acacias le long des transects. L’analyse de l’association des espèces, en utilisant le coefficient d’association de Cole, montre que l’histurgopse à queue rouge et le choucador superbe cohabitent avec l’alecto à bec rouge. Le choucador superbe était négativement liéà l’inséparable de Fischer, le choucador de Hildebrandt et l’alecto à tête blanche. L’analyse du régime alimentaire a révélé que l’histurgopse à queue rouge, l’alecto à bec rouge, et l’alecto à tête blanche étaient des oiseaux généralistes qui mangent des insectes et des graines alors que l’inséparable de Fischer et le choucador superbe étaient spécialisés et ne mangeaient, respectivement, que des graines et que des insectes. Ces données viennent conforter quelque peu l’hypothèse selon laquelle des bandes d’oiseaux mixtes facilitent la recherche mutuelle de nourriture.