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Seasonal inventory and status of flying insects, in Kihansi Gorge, Tanzania

Authors


*Tel.: +255 27 2756451; Fax: +255 27 2756414; E-mail: emsyani@yahoo.com

Abstract

Sampling of flying insects in Kihansi Gorge was conducted in six micro-habitats namely Lower, Upper, Main, Mid-Gorge and Mhalala Spray Wetlands and adjacent forest. The four traps used were, malaise, pitfall, light and artificial substrate sampler, besides sweep netting and beating. In the wet season, 65,549 flying insects (65.13%) were recorded when compared to 35,633 flying insects (34.87%) in dry season. At its peak, 29,783 flying insects (29.15%) were recorded at the start of wet season (December 2004). The abundance value was significant (χ2 = 1794.98, d.f. = 5, P ≤ 0.001). The favourable weather condition at the beginning of the wet season might have triggered emergence of high numbers of winged insects like ants, to facilitate migration through dispersal and reproduction, and some aquatic insects (Plecoptera, Odonata and Trichoptera) moulted and entered into terrestrial life to raise terrestrial abundance. No association was recorded between abundance of flying insects and amphibians (Kihansi Spray Toad; Nectophynoides asperginis), for Mid-Gorge and Main Spray Wetlands (r = −0.71, n = 4, P = 0.147 and r = −0.69, n = 5, P = 0.201) respectively.

Résumé

On a récolté des échantillons d’insectes volants dans la Kihansi Gorge, dans six micro-habitats à savoir les Lower, Upper, Main, et Mid-Gorge et les Mhalala Spray Wetlands ainsi que dans les forêts voisines. Les quatre pièges utilisés étaient le piège malaise, le piège-fosse ou Barber, le piège lumineux et l’échantillonnage sur substrat artificiel, auxquels s’ajoutaient le filet et la frappe. En saison des pluies, 65.549 insectes volants (65,13%) ont été rapportés, comparéà 35.633 (34,87%) en saison sèche. Le maximum a été atteint avec 29.783 insectes volants (29,15%) capturés au début de la saison des pluies, en décembre 2004. L’abondance avait une valeur significative (χ2 = 1 794,98, d.f. = 5, P ≤ 0.001). Les conditions climatiques favorables au début de la saison des pluies peuvent avoir suscité l’émergence d’insectes ailés qui devaient se reproduire et se disperser, comme les fourmis, et de certains insectes aquatiques (Plécoptères, Odonates et Trichoptères) qui entament leur vie terrestre pour augmenter l’abondance des espèces. On n’a rapporté aucune association entre l’abondance des insectes ailés et les amphibiens (crapaud de Kihansi Spray, Nectophynoides asperginis) pour la Mid-gorge ni pour les Main Spray Wetlands (r = −0,71, n = 4, P = 0.147; et r = −0,69, n = 5, P = 0.201) respectivement.

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