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The food habits of a Malagasy Giant: Hipposideros commersoni (E. Geoffroy, 1813)

Authors


*E-mail: jenkins@moov.mg and r.jenkins@abdn.ac.uk

Abstract

Hipposideros commersoni is a large microchiropteran bat endemic to Madagascar. We analysed fragments of its prey from faeces and from underneath feeding perches to describe its diet from four sites. Diet was similar across sites and Coleoptera was the main prey item by percentage volume (75%), followed by Hemiptera (13%). Carabidae and Scarabidae were the most frequent coleopterans found in the diet. Direct observations (n = 3) were made of bats flying short distances from perches along forest trails to prey on Cicadidae (c. 20 mm in length) located on tree trunks. There were differences in the composition of faecal samples collected form netted bats and pellets collected under feeding perches, with the latter consisting of more Blattoptera (Blattellidae ‘cockroaches’). Hipposideros commersoni appears to have a unique foraging behaviour and diet among Malagasy microchiropterans and its preference for certain Coleoptera and other large invertebrates may account for reported seasonal variation in body fattening and activity.

Résumé

Hipposideros commersoni est une grande chauve-souris microchiroptère endémique de Madagascar. Nous avons analysé des fragments de proies à partir des excréments et sous les perchoirs où elle se nourrit pour décrire son régime alimentaire sur cinq sites. Le régime était semblable sur tous les sites, et les coléoptères constituent les proies principales en pourcentage du volume (75%), suivis par les hémiptères (13%). Les carabidés et les scarabidés sont les coléoptères trouvés le plus fréquemment dans le régime alimentaire. Des observations directes (n = 3) ont été faites de chauves-souris volant sur de courtes distances à partir de leur perchoir le long de pistes forestières pour attraper des cicadidés (env. 20 mm. de long) posés sur des troncs d’arbres. Il y avait des différences dans la composition des échantillons de crottes récoltés à partir de chauves-souris capturées dans des filets et celle des pelotes récoltées sous les perchoirs, ces dernières contenant plus de Blattoptères (Blattellides – cancrelats). Hipposideros commersoni semble avoir un comportement et un régime alimentaires uniques parmi les microchiroptères malgaches, et sa préférence pour certains coléoptères et pour d’autres grands invertébrés pourrait intervenir dans les variations saisonnières rapportées du taux de graisse dans le corps et de l’activité.

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