Browsing impact of large herbivores on Acacia xanthophloea Benth in Lake Nakuru National Park, Kenya

Authors


*E-mail: ndharani@cgiar.org

Abstract

Significant differences (P<0.05) were found in growth of plant height, canopy cover and stem diameter of Acacia xanthophloea trees in fenced plot as compared with unfenced plot both in the wet and in the dry seasons. Finding of this study showed that although heavy browsing reduced the height and canopy of trees, it did not kill any trees and seedling regeneration took place simultaneously. Despite the presence of large herbivores that impact some considerable browsing pressure results indicate that the A. xanthophloea habitat type would continue to remain in balance in the presence of recruitment of seedlings and saplings. The conditions at the time of study indicate that the browsing on A. xanthophloea was not significant and was not serious enough to warrant management intervention at present.

Résumé

Des différences significatives (P<0,05) ont été relevées dans la croissance en hauteur, le couvert de la canopée et le diamètre des tiges d’Acacia xanthophloea dans des parcelles clôturées, comparées à des parcelles non clôturées, en saison sèche comme en saison des pluies. Les résultats de cette étude ont montré que, même si un pâturage intense réduisait la hauteur et la canopée des arbres, il n'en tuait aucun et que la régénération des jeunes plants se faisait simultanément. Malgré la présence de grands herbivores qui exercent une pression considérable, les résultats indiquent que le type d'habitat àA. xanthophloea resterait équilibré grâce au recrutement de jeunes plants et de repousses. Les conditions prévalant au moment de l’étude indiquaient que la consommation d’A. xanthophloea n’était pas significative et qu'elle n’était pas assez grave pour justifier pour le moment une intervention en matière de gestion.

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