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Assessing the ecological integrity of a grassland ecosystem: the applicability and rapidity of the SAGraSS method

Authors

  • W. Kaiser,

    1. National Museum, PO Box 266, Bloemfontein 9300, South Africa
    2. Centre for Environmental Management, PO Box 339, University of the Free State, Bloemfontein, South Africa
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  • N. L. Avenant,

    Corresponding author
    1. National Museum, PO Box 266, Bloemfontein 9300, South Africa
    2. Centre for Environmental Management, PO Box 339, University of the Free State, Bloemfontein, South Africa
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  • C. R. Haddad

    1. Department of Zoology and Entomology, PO Box 339, University of the Free State, Bloemfontein 9300, South Africa
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*E-mail: navenant@nasmus.co.za

Abstract

The Grassland Biome is currently one of the most threatened biomes in South Africa and is in dire need of a biomonitoring protocol. The components of ecological integrity in these ecosystems are, however, too diverse and time-consuming to measure scrupulously. It is therefore necessary to develop a set of grassland indicators that are efficient and rapid in their assessment of grassland ecosystem integrity. The South African Grassland Scoring System (SAGraSS), based on the grassland insect community, is such a suggested indicator. The present study is the first to investigate the applicability and rapidity of this proposed method. Although SAGraSS scores correlated significantly with Ecological Index values (the most commonly used index by which veld condition is evaluated in central South Africa), the method proved to be tedious and the identification of insects taxing. We offer a number of changes to make the SAGraSS method a more rapid method of assessment.

Résumé

Le Biome « Prairies » est aujourd’hui un des plus menacés d’Afrique du Sud et a sérieusement besoin d’un protocole de biomonitoring. Les composantes de l’intégritéécologique de ces écosystèmes sont cependant trop diverses, et il faudrait trop de temps pour les mesurer scrupuleusement. Il est donc nécessaire de mettre au point un ensemble d’indicateurs pour les prairies qui soient efficaces et permettent d’évaluer rapidement l’intégrité de ces écosystèmes. Le système sud-africain South African Grassland Scoring System (SAGraSS), basé sur la communauté des insectes des prairies, est un des indicateurs qui fut proposé. Cette étude est la première qui analyse l’applicabilité et la rapidité de cette méthode. Bien que les résultats du SAGraSS soient significativement reliés aux valeurs de l’Indice Ecologique (EI – l’indice le plus utilisé pour évaluer les conditions écologiques du Veld au centre de l’Afrique du Sud), la méthode s’est avérée fastidieuse, et l’identification des insectes assez longue. Nous proposons un certain nombre de changements à apporter pour faire de la méthode SAGraSS une méthode d’évaluation plus rapide.

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