New perspectives on the origin and diversification of Africa’s forest avifauna

Authors

  • Jon Fjeldså,

    Corresponding author
    1. Zoological Museum, University of Copenhagen, Universitetsparken 15, DK-2100 Copenhagen, Denmark
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  • Rauri C. K. Bowie

    1. Museum of Vertebrate Zoology and Department of Integrative Biology, University of California, Berkeley, CA 94720, U.S.A.; DST/NRF Centre of Excellence at the Percy FitzPatrick Institute, University of Cape Town, Rondebosch 7701, South Africa
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*E-mail: jfjeldsaa@snm.ku.dk

Abstract

The use of DNA sequence data in systematic studies has brought about a revolution in our understanding of avian relationships and when combined with digitized distributional data, has facilitated new interpretations about the origins of diverse clades of the African avifauna including its diversification up through the Tertiary until the present. Here we review recent studies with special reference to Africa’s forest avifauna and specifically comment on the putative origins of ‘hotspots’ of endemism in the Eastern Arc Mountains of Tanzania and in the Cape Region of South Africa. Intriguingly, both these areas appear to have retained populations of relict taxa since the mid-tertiary thermal optimum and at the same time have been centres of recent species differentiation.

Résumé

L’utilisation des données portant sur la séquence ADN dans les études systématiques représente une révolution dans notre façon de comprendre les relations entre les oiseaux et, combinée avec les données numérisées sur la distribution, elle facilite de nouvelles interprétations concernant les origines de différents clades de l’avifaune africaine, y compris sa diversification tout au long du Tertiaire et jusqu’à nos jours. Nous passons ici en revue des études récentes qui se réfèrent particulièrement à l’avifaune forestière africaine, avec un commentaire spécial sur les origines putatives des hauts lieux d’endémisme dans les montagnes de l’Eastern Arc tanzanien et dans la région du Cap, en Afrique du Sud. Curieusement, ces deux endroits semblent avoir conservé des populations de taxons résiduels depuis l’optimum thermique du milieu du Tertiaire, tout en étant aussi au centre de récentes différenciations entre espèces.

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