Gastrointestinal parasites of the grasscutter (Thryonomys swinderianus, Temminck 1827) on the Accra Plains of Ghana

Authors


*E-mail: nhyirapapa@yahoo.com or nhyirapapa@gmail.com

Abstract

The gastrointestinal parasites of the grasscutter were investigated between 1996 and 2006 using 180 grasscutters from the Accra Plains. The aim of the study was to develop strategies for the control of the parasites under captive management. The gastrointestinal tracts of the animals were examined for the presence of both helminth and protozoan parasites with the aid of a hand lens, the direct smear and Willis Flotation techniques. In all, fourteen species of helminths were found including twelve nematodes and two cestodes. Trichuris muris was the most common nematode encountered, whilst Hepatocola hepatica was the least commonly encountered nematode. Three genera of protozoans, viz, Trichomonas spp, Giardia spp and Eimeria spp were also encountered, with Giardia spp and Trichomonas spp being reported for the first time in the grasscutter. Eimeria spp were the most prevalent protozoa. The widespread occurrence of protozoal and helminthic parasites in the grasscutter suggests that routine treatment of grasscutters with coccidiostats, anti-flagellates and anthelminthics such as dimetridazole and albendazole may contribute significantly to improve productivity of animals and reduce the pressure on wild populations.

Résumé

Les parasites gastro-intestinaux de l’aulacode ont étéétudiés entre 1996 et 2006 sur 180 animaux des plaines d’Accra. Le but de l’étude était de mettre au point des stratégies pour le contrôle des parasites en captivité. Le tractus gastro-intestinal des animaux fut examiné pour détecter la présence d’helminthes et de protozoaires parasites au moyen d’une lentille à main, par prélèvement direct et par la technique de flottaison de Willis. En tout, on a trouvé 14 espèces d’helminthes, y compris 12 nématodes et deux cestodes. Trichuris murisétait le nématode le plus commun tandis que Hepatocola hepaticaétait le nématode le moins observé. Trois genres de protozoaires, c.-à-d. Trichomonas spp, Giardia spp et Eimeriaspp furent aussi observés, Giardia spp et Trichomonas spp étant rapportés pour la première fois chez l’aulacode. Eimeria spp était le protozoaire le plus répandu. La large présence de protozoaires et d’helminthes parasites chez l’aulacode suggère que le traitement de routine des aulacodes avec des coccidiostats, des antiflagellés et des antihelmintiques tels que le dimétridazole et l’albendazole peut contribuer significativement à améliorer la productivité des animaux et à réduire la pression sur les populations sauvages.

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