Ethnic differences in use value and use patterns of baobab (Adansonia digitata L.) in northern Benin

Authors

  • E. De Caluwé,

    Corresponding author
    1. Laboratory of Tropical and Subtropical Agronomy and Ethnobotany, Faculty of Bioscience Engineering, University of Ghent, Coupure links 653, 9000 Gent, Belgium
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  • S. De Smedt,

    1. Department of Bioscience Engineering, Faculty of Science, University of Antwerp, Groenenborgerlaan 171, 2020 Antwerpen, Belgium
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  • A. E. Assogbadjo,

    1. Laboratory of Applied Ecology, Faculty of Agronomic Sciences, University of Abomey-Calavi, 01 BP 526, Cotonou, Benin
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  • R. Samson,

    1. Department of Bioscience Engineering, Faculty of Science, University of Antwerp, Groenenborgerlaan 171, 2020 Antwerpen, Belgium
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  • B. Sinsin,

    1. Laboratory of Applied Ecology, Faculty of Agronomic Sciences, University of Abomey-Calavi, 01 BP 526, Cotonou, Benin
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  • P. Van Damme

    1. Laboratory of Tropical and Subtropical Agronomy and Ethnobotany, Faculty of Bioscience Engineering, University of Ghent, Coupure links 653, 9000 Gent, Belgium
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*E-mail: emmy.decaluwe@ugent.be, emmy.decaluwe@gmail.com

Abstract

The aim of this study was to combine qualitative and quantitative tools to evidence ethnic differences in use value and use patterns of baobab for the rural populations of northern Benin. The study was carried out in the municipalities of Boukoumbé and Karimama, focusing on Ottamari and Dendi ethnic groups, respectively, who have good knowledge on baobab uses. Ethnobotanical data were gathered through semi-structured individual interviews and processed by quantitative (multiple use curve, use value and fidelity level) and qualitative (flow chart) analytical and ethnobotanical methods. Leaves, fruit pulp and seeds of baobab were shown to be well-known for several food uses and were often the main ingredient in sauces, pastes, porridges and beverages. Medicinal uses were especially well-known for the bark, which was also used for making ropes. In both communities, a total of 38 different uses were mentioned for baobab products. There were significantly more uses known by the Ottamari than by the Dendi, with use values of 8 and 5, respectively. There were no differences detected in knowledge between sexes and age classes. As a result of its nutritional and high potential market value, preservation of ethnobotanical knowledge on baobab and exchange between communities is critical.

Résumé

Le but de cette étude était de combiner des outils qualitatifs et quantitatifs pour mettre en évidence des différences ethniques dans la valeur d’utilisation et dans les schémas d’utilisation du baobab chez les populations rurales du nord du Bénin. Cette étude fut réalisée dans les municipalités de Boukoumbé et de Karimama, spécifiquement chez les groupes ethniques Ottamari et Dendi, respectivement, qui ont une bonne connaissance des utilisations du baobab. Des données ethnobotaniques furent récoltées grâce à des interviews individuelles semi-structurées et elles furent traitées par des méthodes analytiques et ethnobotaniques quantitatives (courbe d’utilisation multiple, valeur d’utilisation et degré de fidélité) et qualitatives (graphique d’évolution). Les feuilles, la pulpe de fruits et les semences de baobab se sont avérées être bien connues pour plusieurs utilisations alimentaires et elles étaient souvent les ingrédients principaux dans des sauces, des pâtes, des bouillies et des boissons. Des utilisations médicinales étaient particulièrement bien connues pour l’écorce qui servait aussi pour fabriquer des cordes. Dans les deux communautés, un total de 38 utilisations différentes ont été mentionnées pour des produits du baobab. Il y avait significativement plus d’utilisations connues chez les Ottamari que chez les Dendi, avec des valeurs d’utilisation de 8 et de 5, respectivement. On n’a décelé aucune différence de connaissances en fonction de l’âge ni du sexe. Suite à sa valeur nutritionnelle et à sa haute valeur commerciale potentielle, la préservation des connaissances ethnobotaniques sur le baobab et des échanges entre communautés est critique.

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