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Species diversity and population dynamics of rodents in a farm-fallow field mosaic system in Central Tanzania

Authors


E-mail: rmakundi@yahoo.com

Abstract

A Capture-Mark-Recapture study was undertaken in Central Tanzania to compare variations in community structure and population dynamics of rodents in two types of habitats. The study was conducted in fallow field mosaic habitat dominated by perennial and annual grasses (grid BEA) and a more heterogeneous habitat (grid BEB) which was previously woodland cleared of most trees with vegetation dominated by shrubs, bushes, scattered trees and perennial grass. The relative abundance of rodents in BEA was: Mastomys natalensis (73.5%) > Aethomys chrysophilus (8.9%) > Gerbilliscus vicina (7.3%) > Arvicanthis neumanni (6.1%) > Acomys spinosissimus (4.1%) and for grid BEB: M. natalensis (67.6%) > G. vicina (11.2%) > A. neumanni (10.3%) > A. chrysophilus (7.6%) > A. spinosissimus (2.9%). Graphiurus sp., Mus minutoides, Saccostomus mearnsi, Lemniscomys striatus and L. griselda were rare and only occasionally trapped in BEB. Spatial variations in population density were non-significant except for A. chrysophilus. Significant temporal variations within grids were observed, with synchrony of population peaks for some species. The rare species boosted species richness of grid BEB rather artificially, without significantly contributing to higher species diversity. Temporal variations in Simpson’s Diversity indices between grids were non-significant except for three out of twenty-one trapping sessions.

Résumé

Une étude par capture – marquage – recapture fut entreprise dans le centre de la Tanzanie pour comparer les variations de la structure des communautés et de la dynamiques des populations de rongeurs dans deux types d’habitats. L’étude fut menée dans un habitat composé d’une mosaïque de prairies en jachères dominé par des herbes pérennes et annuelles (grille BEA) et dans un habitat plus hétérogène (grille BEB) qui était auparavant une forêt, défrichée de la plupart de ses arbres et dominée par des buissons, des arbustes, des arbres épars et des herbes pérennes. L’abondance relative des rongeurs dans BEA était la suivante : Mastomys natalensis (73,5%) > Aethomys chrysophilus (8,9%) > Gerbilliscus vicina (7,3%) > Arvicanthis neumanni (6,1%) > Acomys spinosissimus (4,1%), et pour la grille BEB: M natalensis (67,6%) > G. vicina (11,2%) > A. neumanni (10,3%) > A. chrysophilus (7,6%) > A. spinosissimus (2,9%). Graphiurus sp. Mus minutoides, Saccostomus mearnsi, Lemniscomys striatus et L. griseldaétaient rares et n’étaient que rarement capturés dans BEB. Les variations spatiales de la densité de population n’étaient pas significatives sauf pour A. chrysophilus. Des variations temporelles significatives furent observées à l’intérieur des grilles, ainsi qu’une synchronisation des pics de population pour certaines espèces. Les espèces rares renforçaient de façon plutôt artificielle la richesse en espèces de la grille BEB, sans contribuer significativement à une plus grande diversité des espèces. Des variations temporelles des indices de diversité de Simpson entre les grilles n’étaient pas significatives sauf pour trois des 21 sessions de captures.

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