Get access

Roadside conditions as predictor for wildlife crossing probability in a Central African rainforest

Authors

  • Christiaan A. Van Der Hoeven,

    Corresponding author
    1. Biodiversity Conservation and Management Project GEF-Campo-Ma’an, Cameroon
    2. Resource Ecology Group, Wageningen University, WUR, Droevendaalsesteeg 3a, 6708 PB Wageningen, The Netherlands
      E-mail: cavanderhoeven@hotmail.com
    Search for more papers by this author
  • Willem F. De Boer,

    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, WUR, Droevendaalsesteeg 3a, 6708 PB Wageningen, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Herbert H. T. Prins

    1. Resource Ecology Group, Wageningen University, WUR, Droevendaalsesteeg 3a, 6708 PB Wageningen, The Netherlands
    Search for more papers by this author

E-mail: cavanderhoeven@hotmail.com

Abstract

The negative effects of roads on wildlife in tropical rainforests are poorly understood. Road construction has high priority in Africa, while negative impacts of roads on wildlife movement often are neglected. This study aims at providing information on the effects of roads on crossing behaviour of rainforest wildlife. The probability that wildlife would cross forest roads was analysed for association with ten different factors that were linked to road presence or construction. Factors were divided into three classes: vegetation cover, topography and human influence. A trackplot survey was done in southern Cameroon, Africa. Trackplots were laid along a 32 km unpaved logging road that intersects Campo-Ma’an National Park. Tracks of several species were found frequently (e.g. genets and porcupines); while others were found only sporadically (e.g. forest duikers and apes). The actual physical obstacles found along the road (e.g. logs, banks, etc.) were highly negatively correlated with crossing probabilities. For all wildlife species high vegetation cover was positively correlated to crossing probability. This study indicates that roads have a large impact on wildlife, and suggests which factors could be altered during road construction and maintenance in order to mitigate these impacts.

Résumé

Les effets négatifs des routes sur la faune sauvage des forêts tropicales sont mal compris. La construction de routes est une toute grande priorité en Afrique mais on néglige souvent les impacts négatifs des routes sur les déplacements de la faune. Cette étude cherche à fournir des informations sur les effets des routes sur les animaux des forêts pluviales qui les traversent. Nous avons analysé la probabilité que la faune traverse les routes en fonction de dix facteurs différents liés à la présence ou à la construction de routes. Ces facteurs furent divisés en trois classes: couverture végétale, topographie et influence humaine. Des parcelles échantillons furent définies dans le sud du Cameroun, Afrique pour y déceler les traces. Ces parcelles se trouvaient le long d’une piste forestière non macadamisée qui traverse le Parc National de Campo-Ma’an. On a souvent observé des traces de plusieurs espèces (ex. genettes et porcs-épics) alors que d’autres (ex. céphalophes de forêt et grands singes) ne se voyaient que sporadiquement. Les obstacles physiques rencontrés le long de la route (ex. troncs, remblais, etc.) étaient en forte corrélation négative avec la probabilité de traverser. Pour toutes les espèces sauvages, une végétation dense était positivement liée à la probabilité de traverser. Cette étude indique que les routes ont un grand impact sur la faune sauvage et indique quels facteurs pourraient être modifiés lors de la construction et de l’entretien des routes pour atténuer ces impacts.

Get access to the full text of this article

Ancillary