Get access

Seasonal variation in forages utilized by the African buffalo (Syncerus caffer) in the succulent thicket of South Africa

Authors


E-mail: sdube@ufh.ac.za

Abstract

The succulent thicket of the Eastern Cape, South Africa, is characterized by densely wooded vegetation that is dominated by succulents with little understory of ephemeral and weakly perennial grasses and forbs. Studies have developed around the question: how do bulk grazers such as the African buffalo (Syncerus caffer) survive in the succulent thicket? In this study, the diet of the African buffalo at the Great Fish River Reserve (GFRR) was studied in two seasons (wet and dry). The diet profile was assessed from faecal matter, using the micro-histological analysis method. During the wet season, grass species contributed 72% to the diet while 28% was contributed by browse species. In the dry season there was a significant increase in the intake of browse by 5% (χ= 19.94, df = 11, < 0.05). There were species that were neglected in the wet season but became principal dietary items in the dry season, these included Setaria neglecta, Cymbopogon plurinodis, Capparis sepiaria and Portulacaria afra. Diet quality, as estimated from faecal samples, suggested that the buffalo were nutritionally stable; however, the presence of sarcoptic mange in the buffalo suggests nutritional stress.

Résumé

Le fourré de plantes succulentes de l’Eastern Cape, en Afrique du Sud, se caractérise par une végétation boisée dense dominée par des succulentes avec un peu de sous-bois d’herbes éphémères ou faiblement pérennes. Des études se sont développées au départ de cette question: comment des gros ruminants comme le buffle (Syncerus caffer) peuvent-ils survivre dans le fourré de succulentes ? Dans cette étude, nous avons étudié pendant deux saisons (des pluies et sèche) le régime alimentaire du buffle de la Great Fish River Reserve (GFRR). On a évalué le profil du régime à partir de la matière fécale, en utilisant la méthode de l’analyse micro-histologique. Pendant la saison des pluies, les monocotylédones composaient 72% du régime et les 28% restants étaient composés d’espèces de brout. En saison sèche, il y avait une augmentation significative (5%) des espèces de brout (X²= 19,94, d.f = 11, < 0,05). Il y avait des espèces qui étaient négligées en saison des pluies mais qui devenaient des éléments principaux du régime en saison sèche. Parmi ceux-ci, citons Setaria neglecta, Cymbopogon plurinodis, Capparis sepiaria et Portulacaria afra. La qualité du régime alimentaire, estimée d’après les matières fécales, suggère que les buffles sont stables au point de vue nutritionnel; toutefois, la présence de gale sarcoptique chez les buffles suggère un stress alimentaire.

Ancillary