Population status, structure and activity patterns of the Bohor reedbuck Redunca redunca in the north of the Bale Mountains National Park, Ethiopia

Authors


E-mail: balak212@yahoo.com

Abstract

The Bohor reedbucks Redunca redunca (Pallas, 1767) were studied in the Bale Mountains National Park (BMNP), Ethiopia to assess their population ecology and activity patterns. The total count method was used to assess population size. Activity patterns of a herd were studied with five minutes recording intervals. There were 406 Bohor reedbucks in the study area of which 96.8% (n = 393) was confined to the Gaysay-Adelay area. The population was female-biased. Excluding juveniles, 57.1% (n = 232) was females and 33.5% (n = 136) was males. More adults (71.7%, n = 291) were observed than sub-adults (18.9%, n = 77) and juveniles (9.4%, n = 38). The herd size of Bohor reedbucks varied from 3 to 5. Herds were seen in aggregations of up to 59 individuals during the dry season in swamp grassland habitat. The maximum number observed in such aggregations during the wet season was 38. The diurnal activity pattern showed feeding peaks early in the morning and late in the afternoon, with resting during the mid-day. Two feeding peaks were observed in the nocturnal activity phase: one during dusk and the other around midnight. In contradiction to the general concept of occurrence of smaller herds during the dry season, the Bohor reedbucks aggregate in swamps during the dry season. They were also active during night and day time.

Résumé

On a étudié les reduncas Redunca redunca (Pallas, 1767) dans le Parc National des Bale Mountains (BMNP), en Ethiopie, pour connaître l’écologie et le schéma des activités de leur population. On a utilisé la méthode des comptages totaux pour évaluer la taille de la population. On a étudié le schéma des activités d’une harde en rapportant les observations à intervalles de cinq minutes. Il y avait 406 reduncas dans l’aire étudiée; 96,8% (n = 393) d’entre eux étaient confinés dans la région Gaysay-Adalay. La population était biaisée en faveur des femelles. Si l’on exclut les juvéniles, 57,1% (n = 232) étaient des femelles et de 33,5% (n = 136) étaient des mâles. On a observé plus d’adultes (71,7%, n = 291) que de subadultes (18,9%, n = 77) et de juvéniles (9,4%, n = 38). La taille d’une harde de reduncas variait de 3 à 5 individus. On a observé des agrégats de hardes allant jusqu’à 59 individus en saison sèche, dans la prairie marécageuse. Le plus grand agrégat de ce genre observé en saison des pluies comptait 38 individus. Le schéma d’activité diurne présentait des pics de nourrissage tôt le matin et en fin d’après-midi, et du repos pendant la mi-journée. On a observé deux pics de nourrissage pendant la phase d’activité nocturne : une au crépuscule et l’autre autour de minuit. Contrairement à l’idée générale selon laquelle les plus petites hardes s’observent pendant la saison sèche, les reduncas se rassemblent dans les marais pendant cette saison. Ils sont aussi actifs le jour et la nuit.

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