Diversity and abundance of insect visitors to flowers of trees and shrubs in a South African savannah

Authors


E-mail: mawdsley@heinzctr.org

Abstract

This study presents the results of a landscape-scale survey for insect floral visitors in the Skukuza Ranger District, Kruger National Park, South Africa. Floral visitors were sampled from flowering trees and shrubs along linear transects spanning the entire district. Six plant species were sampled in the late dry season (Acacia grandicornuta Gerstner, A. nigrescens Oliver, Cassia abbreviata Oliver, Combretum hereroense Schinz, Combretum zeyheri Sonder, Euclea divonorum Hiern), and eleven plant species were sampled during the rainy season (Acacia exuvialis Verdcourt, A. grandicornuta Gerstner, A. nilotica (L.) Willdenow, A. tortilis (Forsskal) Hayne, Dichrostachys cinerea Miquel, Flueggea virosa (Roxburgh) Baillon, Grewia bicolor Jussieu, G. flava De Candolle, G. flavescens Jussieu, G. monticola Sonder, and Peltophorum africanum Sonder). Coleoptera, Hymenoptera and Lepidoptera comprised the majority of floral visitors, while species of Blattodea, Diptera, Hemiptera and Neuroptera also occurred on flowers. Known or likely pollinators include bees (Hymenoptera: Apidae, Halictidae and Megachilidae) and scarab beetles (Coleoptera: Scarabaeidae). These plant species appear to have generalist pollination systems, with the exception of species of Grewia L., which appear to be pollinated primarily by bees. A provisional plant–pollinator food web is presented for the eleven species of trees and shrubs which flower during the rainy season.

Résumé

Cet article présente les résultats d’une étude, réalisée à l’échelle du paysage, des insectes qui visitent les fleurs dans le Skukuza Ranger District, dans le Parc National Kruger, en Afrique du Sud. Les insectes butineurs ont été prélevés dans des arbres et des arbustes en fleurs le long de transects linéaires qui traversent tout le district. On a échantillonné six espèces végétales en fin de saison sèche (Acacia grandicornuta Gerstner, A. nigrescens Oliver, Cassia abbreviata Oliver, Combretum hereroense Schinz, Combretum zeyheri Sonder et Euclea divonorum Hiern), et 11 pendant la saison des pluies (Acacia exuvialis Verdcourt, A. grandicornuta Gerstner, A. nilotica (L.) Willdenow, A. tortilis (Forsskal) Hayne, Dichrostachys cinerea Miquel, Flueggea virosa (Roxburgh) Baillon, Grewia bicolor Jussieu, G. flava De Candolle, G. flavescens Jussieu, G. monticola Sonder, et Peltophorum africanum Sonder). Coléoptères, hyménoptères et lépidoptères composaient la majorité des insectes qui visitaient les fleurs et l’on voyait aussi sur les fleurs des espèces de blattodées, de diptères, d’hémiptères et de neuroptères. Les pollinisateurs connus ou supposés incluent des abeilles (Hyménoptères : Apidés, Halictidés et Mégachilidés) et des scarabées (Coléoptères : Scarabéidés). Ces espèces végétales semblent avoir des systèmes de pollinisation généralistes, à l’exception d’espèces de Grewia L. qui semblent être fertilisés d’abord par les abeilles. Un réseau alimentaire provisoire plantes-pollinisateurs est présenté pour les 11 espèces d’arbres et d’arbustes qui fleurissent pendant la saison des pluies.

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