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Keywords:

  • biomass;
  • crude protein;
  • density;
  • forage;
  • grasslands;
  • invasive plants

Abstract

Invasive plants have invaded swathes of grasslands in Lake Nakuru National Park thus necessitating the Park management to institute measures to control them. Despite this, information on the status and impact of invasive plants in these grasslands is lacking. Six grassland types were identified and assigned random numbers. Five study sites were then randomly selected from each grassland type. The Point-Centre Quarter method was used to determine the distribution and density of seven major invasive plants, whilst their impact was assessed by comparing biomass and crude protein content of important forage grasses in invaded and noninvaded grasslands. Results show that the distribution of invasive plants did not differ among the grasslands (F5, 30 = 1.47, P = 0.229) but their densities differed among the plants (F6, 30 = 20.99, P < 0.001). The mean biomass in invaded and noninvaded grasslands (22 g m−2 versus 37.2 g m−2) was significantly different (t-test, P < 0.05), while crude protein content of grasses in invaded (7.73, % DM) and noninvaded (9.3, % DM) patches was not significantly different (t-test; P > 0.05). Our results suggest that invasive plants lower grass production and hence might reduce food availability to grazers.

Résumé

Des plantes invasives ont envahi des étendues de prairies du Parc National du Lac Nakuru, ce qui oblige la gestion du parc à instaurer des mesures pour les contrôler. Malgré cela, on manque toujours d’informations sur le statut et l’impact des plantes invasives sur ces prairies. On a identifié six types de prairies et on leur a attribué un numéro au hasard. On a ensuite choisi au hasard cinq sites d’étude pour chaque type. La méthode des quartiers par point centré fut utilisée pour déterminer la distribution et la densité de sept plantes invasives importantes, tandis que l’on évaluait leur impact en comparant la biomasse et le contenu en protéine brute des herbes fourragères importantes dans les prairies envahies et non envahies. Les résultats montrent que la distribution des plantes invasives ne différait pas selon les prairies (F 5,30 = 1,47, P = 0,229), mais que leur densité différait parmi les plantes (F6, 30 = 20.99, P < 0.001). La biomasse moyenne dans les prairies envahies et non envahies (22 g m−2 versus 37.2 g m−2) était significativement différente (test de t : P < 0,05) alors que le contenu en protéine brute dans les îlots de prairies envahies (7,73, % DM) et non envahies (9,3, % DM) n’était pas significativement différent (Test de t: P > 0,05). Nos résultats suggèrent que les plantes invasives diminuent la production herbeuse et pourraient donc réduire la disponibilité de nourriture pour les animaux qui broutent.