Has the final countdown to wildlife extinction in Northern Central African Republic begun?

Authors

  • Philippe Bouché,

    Corresponding author
    1. Composante ZCV Programme ECOFAC IV, BP 1608, Bangui, Central African Republic
    2. Unité de gestion des Ressources Forestières et des Milieux Naturels, Faculté des Sciences Agronomiques de Gembloux, Passage des Déportés, 2, B-5030 Gembloux, Belgium
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  • Pierre-Cyril Renaud,

    1. Laboratoire LEESA-groupe écologie et conservation, UFR Sciences, Campus de Belle-Beille, Université d’Angers, Bd Lavoisier, 2, F-49045 Angers, France
    2. Unité de gestion des Ressources Forestières et des Milieux Naturels, Faculté des Sciences Agronomiques de Gembloux, Passage des Déportés, 2, B-5030 Gembloux, Belgium
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  • Philippe Lejeune,

    1. Unité de gestion des Ressources Forestières et des Milieux Naturels, Faculté des Sciences Agronomiques de Gembloux, Passage des Déportés, 2, B-5030 Gembloux, Belgium
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  • Cédric Vermeulen,

    1. Unité de gestion des Ressources Forestières et des Milieux Naturels, Faculté des Sciences Agronomiques de Gembloux, Passage des Déportés, 2, B-5030 Gembloux, Belgium
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  • Jean-Marc Froment,

    1. African Parks Network, PO Box 2336, Lonehill 2062, Sandton, South Africa
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  • Alfred Bangara,

    1. LACCEG, Département de Géographie, Faculté des Lettres et Sciences Humaines, Université de Bangui, BP 1037, Bangui, Central African Republic
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  • Okclefort Fiongai,

    1. Composante Forêt de Ngotto Programme ECOFAC IV, BP 1608, Bangui, Central African Republic
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  • Antoine Abdoulaye,

    1. Composante ZCV Programme ECOFAC IV, BP 1608, Bangui, Central African Republic
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  • Raymond Abakar,

    1. Ngoumbiri Safari c/o BP 1608 Bangui, Central African Republic
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  • Mike Fay

    1. WCS International Conservation, 2300 Southern Boulevard Bronx, NY 10460-1099, U.S.A.
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Correspondence: E-mail: ph_bouche@yahoo.com

Abstract

The wildlife populations of Northern Central African Republic experienced precipitous declines during the 1970s and 1980s. While anecdotes coming out of the region indicate that the wildlife populations remain under serious threat, little is known about their status. An aerial sample count was carried out in the Northern Central African Republic at the end of the dry season in June 2005 and covered an 85,000 km2 complex landscape containing national parks, hunting reserves and community hunting areas. Results show a dramatic decline of wildlife since the previous survey in 1985. In 20 years, large mammals’ numbers decreased by 65%, probably because of poaching and diseases brought by illegal cattle transhumance. Elephant (Loxodonta africana) and Buffon kob (Kobus kob) populations showed the greatest decline (over 80% each), while buffalo (Syncerus caffer), roan antelope (Hippotragus equinus) and Giant Lord’s Derby Eland (Taurotragus derbianus) populations seem stable or increasing over these last 20 years. The analysis of the wildlife population distribution by status of the different types of protected areas (national parks, hunting areas) showed that individual encounter rates of elephant and buffalo were lower in national parks than in neighbouring hunting areas, while those for roan, giraffe (Giraffa camelopardalis) and Buffon kob were higher in the national parks.

Résumé

Les populations de faune du Nord de la République Centrafricaine subissent un déclin rapide depuis les années 1970 et 1980. Alors que des annecdotes en provenance de la région indiquent que les populations de faune sont sérieusement menacées, leur statut reste peu connu. Un inventaire aérien par échantillon a été réalisé dans le Nord de la République Centrafricaine à la fin de la saison sèche en juin 2005 et a couvert un complexe de 85000 km2 comprenant des parcs nationaux, secteurs de chasse et zones de chasse villageoise. Les résultats montrent un déclin dramatique de la faune depuis l'inventaire précédent en 1985. En 20 ans les effectifs de grands mammifères ont chuté de 65%, probablement a cause du braconnage et des maladies transmisent par le bétail transhumant illégal. Les populations d'éléphant (Loxodonta africana) et de cobe de Buffon (Kobus kob) ont fait l'objet du plus grand déclin (plus de 80% chacune), alors que les populations de buffle (Syncerus caffer), hippotrague (Hippotragus equinus) et éland de Derby (Taurotragus derbianus) semblent stables ou en augmentation ces 20 dernières années. L'analyse de la distribution des populations de faune en fonction du statut des différents types d'aires protégées (parcs nationaux, zones de chasse) montrent que les taux de rencontre d'individus d'éléphant et de buffle sont inférieurs dans les parcs nationaux à ceux obtenus dans les zones de chasse voisines, alors que ceux d'hippotrague, girafe (Giraffa camelopardalis) et cobe de Buffon sont supérieurs dans les parcs nationaux.

Ancillary