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Diversity and aboveground biomass in three tropical forest types in the Dja Biosphere Reserve, Cameroon

Authors

  • Marie Noël K. Djuikouo,

    Corresponding author
    1. Plant Systematic and Ecology Laboratory, Higher Teacher’s Training School, University of Yaounde I, PO Box 047, Yaounde, Cameroon
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  • Jean-Louis Doucet,

    1. Laboratory of Tropical and Subtropical Forestry, Unit of Forest and Nature Management, Gembloux Agro-Bio Tech, University of Liege, Passage des Déportées, B-5030 Gembloux, Belgium
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  • Charlemagne K. Nguembou,

    1. Bioversity International c/o CIFOR Regional Central Africa Regional Office PO Box 2008 Messa, Yaounde (Cameroon)
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  • Simon L. Lewis,

    1. Earth and Biosphere Institute, School of Geography, University of Leeds, Leeds LS2 9JT, U.K.
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  • Bonaventure Sonké

    1. Plant Systematic and Ecology Laboratory, Higher Teacher’s Training School, University of Yaounde I, PO Box 047, Yaounde, Cameroon
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E-mail: kamdem_marienoel@yahoo.fr

Abstract

We present tree community diversity, species composition, basal area and aboveground biomass of three forest types in the Dja Biosphere Reserve, in South-East Cameroon, part of the contiguous tropical forest of the Congo Basin. A total of fourteen, 1 ha, plots were established in heterogeneous terra firme forests (TFF), Gilbertiodendron dewevrei forests (GDF) and periodically flooded forests (PFF). A total of 281 tree species with diameter ≥10 cm were recorded. The Shannon diversity index was significantly higher in TFF (5.7 ± 0.28) and PFF (5.6 ± 0.23) than in GDF (2.29 ± 0.48) (ANOVA, F2,11 = 139.75, P < 0.001). While tree density did not differ between forest types (F2,11 = 3.50, P = 0.06), basal area differed significantly (F2,11 = 7.38, P = 0.009), as did aboveground biomass (F2,11 = 17.95, P < 0.001). Mean AGB values were respectively, 596.1 ± 62.24, 401.67 ± 58.06 and 383.14 ± 61.91 Mg ha−1 in GDF, TFF and PFF. Variation in the abundance of trees with large diameter was the main reason for these differences. Few dominant species made the greatest contribution to the AGB. G. dewevrei, accounted for 83% of AGB in GDF, Penthaclethra macrophylla for 9.9% in TFF and Uapaca heudolotii for 10.6% in PFF. The importance of preserving G. dewevrei forest in the context of ‘Reducing Emissions from Deforestation and forest Degradation’ (REDD) policies is discussed.

Résumé

Nous présentons la diversité des communautés d’arbres, la composition des guildes, la surface terrière et la biomasse aérienne de trois types forestiers de la Réserve de Biosphère du Dja, dans le sud-est du Cameroun, qui fait partie de la forêt tropicale contigüe du Bassin du Congo. Nous avons établi un total de 14 parcelles, d’un hectare chacune, dans des forêts hétérogènes sur terra firma (FTF), dans des forêts àGilbertiodendron dewevrei (FGD) et dans des forêts périodiquement inondées (FPI). Nous avons relevé au total la présence de 281 espèces d’arbres d’un diamètre ≥10 cm. L’index de diversité de Shannon était significativement plus élevé dans les FTF (5 7 ± 0,28) et les FPI (5,6 ± 0,23) que dans les FGD (2,29 ± 0,48) (ANOVA, F2,11 = 139,75, P < 0.001). Alors que la densité des arbres ne différait pas significativement entre les types forestiers (F2,11= 3,50; P = 0,06), la surface terrière différait de façon significative (F2,11 = 7,38; P = 0,009), tout comme la biomasse aérienne (F2,11 =17,95; P < 0,001). Les valeurs de la biomasse étaient respectivement de 596,1 ± 62,24, 401,67 ± 58,06 et 383,14 ± 61,91 Mg ha−1 dans les FGD, FTF et FPI. Une variation de l’abondance d’arbres de grand diamètre était la principale raison de ces différences. Quelques espèces dominantes constituaient la plus forte contribution à la biomasse aérienne. G. dewevrei comptait pour 83% de la biomasse aérienne dans les FGD, Penthaclethra macrophylla pour 9,9% dans les FTF, et Uapaca heudolotii pour 10,6% dans les FPI. L’on discute de l’importance qu’il y a de préserver la forêt àGilbertiodendron dewevrei dans le cadre des politiques REDD (Réduction des émissions résultant du déboisement et de la dégradation forestière).

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