SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • altitudinal zonation;
  • Chilalo–Galama Mountains;
  • distribution;
  • habitat association;
  • small mammals

Abstract

A study on the ecology of rodents and insectivores on Mount Chilalo and the Galama Mountain range was conducted during August, 2007–April, 2008. Study grids were marked in nine randomly selected habitats. Sherman live traps and snap traps were used to capture the small mammals. A total of 2525 (including recaptures) individual rodents and insectivores were captured in 5488 (Sherman) and 1590 (snap) trap-nights. Among the live-trapped animals, 2037 (96.2%) and 80 (3.8%) were rodents and insectivores, respectively, that comprised 17 species. These were as follows: Arvicanthis abyssinicus, Arvicanthis blicki, Arvicanthis dembeensis, Lophuromys flavopunctatus, Lophuromys melanonyx, Mastomys natalensis, Mus mahomet, Otomys typus, Rattus rattus, Stenocephalemys albipes, Stenocephalemys albocaudata, Stenocephalemys griseicauda, Crocidura glassi, Crocidura flavescens and Crocidura thalia. Tachyoryctes splendens and Hystrix cristata were sighted but not captured. Endemics to Ethiopia constituted 60% of the trapped small mammals. Lophuromys flavopunctatus was the most abundant and widely distributed rodent species, while M. mahomet was the least. The altitudes between 3301 and 3400 m asl had the highest species composition and abundance although it is second in number of catches per trap-nights. The majority of rodents and insectivores were associated with montane forest habitat, whereas the least were in the shrubland. Anthropogenic effects were witnessed affecting the distribution of small mammals.

Résumé

Une étude sur l’écologie des rongeurs et des insectivores a été menée sur le Mont Chilalo et sur le territoire montagneux des Galama entre août 2007 et avril 2008. Des grilles d’études furent marquées dans neuf habitats choisis au hasard. Des pièges de Sherman et des tapettes à souris furent utilisés pour capturer les petits mammifères. Un total de 2 525 rongeurs et insectivores furent attrapés (y compris des recaptures) au cours de 5 488 nuits pour les pièges Sherman et 1 590 nuits pour les tapettes à souris. Parmi les animaux attrapés vivants, 2 037 (96.2%) étaient des rongeurs, et 80 (3.8%) étaient des insectivores, appartenant en tout à 17 espèces. C’étaient: Arvicanthis abyssinicus, Arvicanthis blicki, Arvicanthis dembeensis, Lophuromys flavopunctatus, Lophuromys melanonyx, Mastomys natalensis, Mus mahomet, Otomys typus, Rattus rattus, Stenocephalemys albipes, Stenocephalemys albocaudata, Stenocephalemys griseicauda, Crocidura glassi, Crocidura flavescens et Crocidura thalia. Tachyoryctes splendens et Hystrix cristata ont été aperçus mais pas capturés. Les espèces endémiques à l’Ethiopie constituaient 60% des petits mammifères capturés. Lophuromys flavopunctatusétait le rongeur le plus abondant et le plus largement distribué alors que M. mahomet l’était le moins. La composition des espèces et leur abondance étaient les plus élevées aux altitudes comprises entre 3 301 m et 3 400 m, mais ces altitudes venaient en deuxième position en ce qui concerne le nombre de capture par nuit de piégeage. La majorité des rongeurs et des insectivores étaient associés à des habitats de forêt montagnarde et c’est dans les buissons qu’il y en avait le moins. On a eu la preuve que la distribution des petits mammifères était affectée par des effets anthropogéniques.