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Survival, recruitment and dynamics of Acacia drepanolobium Sjøstedt seedlings at Olpejeta Conservancy, Kenya, between 1999 and 2009

Authors

  • Geoffrey M. Wahungu,

    Corresponding author
    1. Department of Wildlife Management, Moi University, PO BOX 1125, 30100 Eldoret, Kenya
    2. Olpejeta Research Centre, PO Box 67, Nanyuki, Kenya
    3. Earthwatch Institute, Kenya’s Black Rhino Project, Olpejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Lucy K. Mureu,

    1. Olpejeta Research Centre, PO Box 67, Nanyuki, Kenya
    2. Earthwatch Institute, Kenya’s Black Rhino Project, Olpejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
    3. Department of Environmental Studies and Resource Development Chuka University, College, PO BOX 109, 60400 Chuka, Kenya
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  • Duncan M. Kimuyu,

    1. Department of Wildlife Management, Moi University, PO BOX 1125, 30100 Eldoret, Kenya
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  • Allan Birkett,

    1. Department of Biological Sciences, Manchester Metropolitan University, Manchester, U.K.
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  • Paul G. Macharia,

    1. Department of Wildlife Management, Moi University, PO BOX 1125, 30100 Eldoret, Kenya
    2. Olpejeta Research Centre, PO Box 67, Nanyuki, Kenya
    3. Earthwatch Institute, Kenya’s Black Rhino Project, Olpejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
    4. African Wildlife Foundation, Samburu Heartland, Nanyuki, Kenya
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  • James Burton

    1. Earth Watch Institute, 256 Banbury Road, Oxford OX2 7DE, U.K.
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E-mail: gmwahungu@yahoo.com

Abstract

Survival and recruitment of the whistling thorn (Acacia drepanolobium Sjøstedt) seedlings was studied in Olpejeta Conservancy, Kenya, between 1999 and 2009. Seedlings were monitored for damage by drought and herbivores as well as survival and recruitment into adult trees. We determined variability in seedling damage, survival and recruitment before and after two management interventions; the elephant translocation in 2001 and the expansion of the reserve in 2007. Seedling survival over 8 years was low, with mortalities being initially high between 2000 and 2001. Reduction in elephant numbers was followed by a gradual reduction in seedling mortality. We recorded a 47% survival over 8 years; 63% of the mortality having been caused by browsers, drought or other factors. Only 8 (0.75%) of the seedlings had grown into trees. Seedlings experienced greater damage at higher densities and exhibited a storage effect underneath grass cover. Survival and recruitment of A. drepanolobium seedlings is very low and of concern. The expansion of conservation area and the opening of wildlife migration corridors have, however, resulted in a steady recovery for seedlings. We recommend enclosing sections of the conservancy to exclude grazers and browsers such as elephants and to allow seedling survival and recruitment.

Résumé

La survie et le recrutement des jeunes plants d’Acacia drepanolobium Sjøstedt ont étéétudiés au Ol Pejeta Conservancy, au Kenya, entre 1999 et 2009. Les jeunes plants furent suivis tant au point de vue des dommages causés par la sécheresse et par les herbivores qu’à celui de la survie et du recrutement jusqu’au stade adulte. Nous avons déterminé la variabilité des dommages causés aux plants, de leur survie et de leur recrutement avant et après deux interventions de gestion: la translocation d’éléphants en 2001 et l’extension de la réserve en 2007. La survie des jeunes plants fut faible sur ces huit années, la mortalitéétant particulièrement forte entre 2000 et 2001. La réduction du nombre d’éléphants fut suivie d’une réduction progressive de la mortalité des plants. Nous avons enregistré un taux de survie de 47% sur huit ans, 63% de la mortalité ayant été causée par les herbivores, la sécheresse ou d’autres facteurs. Seuls huit (0.75%) jeunes plants sont devenus des arbres. Les jeunes plants subissaient plus de dégâts lorsque leur densitéétait plus forte et présentaient un effet de stockage sous la couverture herbacée. La survie et le recrutement des jeunes plants d’Acacia drepanolobium sont très faibles, voire inquiétants. L’extension de la superficie de la Conservancy et l’ouverture de corridors de migration pour la faune sauvage ont cependant abouti à une restauration prononcée des jeunes plants. Nous recommandons de clôturer certaines sections de la réserve pour en exclure les herbivores, comme les éléphants, afin de permettre la survie et le recrutement des jeunes plants.

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