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Keywords:

  • Nile crocodile;
  • Okavango Delta;
  • population ecology

Abstract

The population status of the Nile crocodile (Crocodylus niloticus Laurenti) in the panhandle region of the Okavango Delta, Botswana, was assessed using mark–recapture and spotlight survey techniques following a decline because of commercial utilization. A total of 1717 individuals, ranging from 136 to 2780 mm in Snout Vent Length, were captured over a 4-year period. Eighty-one per cent of young juveniles encountered were successfully captured, representing 59.3% of total captures and 75% of recaptures. A Bayesian technique was used to estimate the number of young juveniles, and these estimates were then extrapolated for the other size classes. Survival and recapture analyses highlighted individual size-dependent increases in wariness and survival. The total annual population was estimated to be 2570 ± 151.06 individuals, with an adult population of 649.2 individuals, including 364 females. We suggest that the harvest of breeding animals for commercial purposes should be halted until population recovery in this region is established.

Résumé

Le statut de la population du crocodile Crocodylus niloticus Laurenti dans la région du «panhandle» du delta de l’Okavango, au Botswana, fut évalué par des méthodes de marquage-recapture et de reconnaissance au phare suite à un déclin causé par une utilisation commerciale. En quatre ans, un total de 1717 individus, allant de 136 à 2780 mm en Snout Vent Length furent capturés. Quatre-vingt-un pourcents des jeunes rencontrés purent être capturés, ce qui représente 59.3% du total des captures et 75% des recaptures. Une technique bayésienne fut utilisée pour estimer le nombre de petits juvéniles et ces estimations furent alors extrapolées pour les six autres classes de taille. Les analyses de survie et recapture ont mis en lumière des augmentations de prudence et de survie dépendant de la taille individuelle. La population annuelle totale fut estimée à 2570 ± 15,106 individus, avec une population adulte comptant 6492 individus, dont 364 femelles. Nous suggérons que la collecte d’animaux reproducteurs à des fins commerciales soit stoppée jusqu’à ce que la restauration de la population dans cette région soit bien établie.