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Keywords:

  • chimpanzees;
  • Ficus sp.;
  • fruit;
  • keystone;
  • Musanga leo-errerae

Abstract

The composition of Ficus sp. and Musanga leo-errerae in Chimpanzees’ diet was investigated by faecal analysis and direct observation in the medium altitude forest of Kalinzu, along the albertine rift, south-western Uganda. The fruit availability of Ficus species showed significant variations while that of Musanga leo-errerae was consistent and significantly higher than that of Ficus (P = 0.053; t = −2.034) all year round. Their consumption was not opportunistic as no correlation existed between their fruit abundance and their occurrence in chimpanzee faecal samples/diet (Musanga leo-errerae: r = 0.153, P = 0.456; Ficus sp.: r = 0.039, P = 0.848). Results showed that Musanga leo-errerae and Ficus species seeds occurred in 80.2% and 67.2% respectively of the total 2635 chimpanzee faecal samples analyzed. Although there was no significant difference between chimpanzees party size that fed on Musanga leo-errerae and Ficus tree species, the rate of consumption was significantly different in the low (t = 3.835; P = 0.031) than the high fruiting season (t = 2.379; P = 0.063). Ficus sp. and Musanga leo-errerae genera function as coexistent keystone fruits for chimpanzees because they perfectly complement each other in terms of chimpanzees’ sustenance. This information has significant implications in the management of tropical forests like Kibale, Budongo, Bwindi Impenetrable, Gombe and Mahale inhabited by primate populations especially the endangered ones like the chimpanzee.

Résumé

La composition du régime alimentaire des chimpanzés en Ficus sp. et en Musanga leo-errerae fut étudiée par analyse des excréments et par observation directe dans la forêt de moyenne altitude de Kalinzu, dans le Rift albertin, au sud-ouest de l’Ouganda. La disponibilité des fruits des figuiers présentait d’importantes variations alors que celle des Musanga leo-erreraeétait constante et significativement plus élevée que celle des Ficus (P = 0,053; t = −2,034) tout au long de l’année. Leur consommation n’était pas opportuniste parce qu’il n’y avait pas de corrélation entre l’abondance des fruits et leur présence dans les échantillons fécaux/le régime des chimpanzés (Musanga leo-errerae : r = 0,153, P = 0,456; Ficus sp : r = 0,039, P = 0,848). Les résultats montraient que les semences de Musanga leo-errerae et des différentes espèces de Ficus se trouvaient respectivement dans 80,2% et 67,2% du total des 2 635 échantillons fécaux analysés. Bien qu’il n’y ait pas de différence significative entre la taille des groupes de chimpanzés qui se nourrissaient de Musanga leo-errerae et des différentes espèces de Ficus, le taux de consommation était significativement différent en basse saison de fructification (t = 3,835; P = 0,031) et en haute saison (t = 2,379; P = 0,063). Les genres Ficus sp. et Musanga leo-errerae sont tous deux des fruits essentiels pour les chimpanzés parce qu’ils se complètent parfaitement dans le régime alimentaire. Cette information a des implications importantes pour la gestion de forêts tropicales telles que celles de Kibale, de Budongo, de la Forêt Impénétrable de Bwindi, de Gombe et de Mahale, habitées par des populations de primates en danger comme le chimpanzé.