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Anti-helminth-induced changes in the prevalence of entodiniomorphid ciliates in semi-captive chimpanzees

Authors


E-mail: vobanda@kws.go.ke

Abstract

Ciliates are some of the most abundant gut fauna in wild chimpanzees. However, their presence in captive populations is usually low presumably due to anti-helmintic prophylaxis or feeding on low fibre diet. We studied a semi-captive colony of chimpanzees at the Sweetwaters Sanctuary in Kenya subject to routine prophylactic dose of albendazole to clear chimpanzees of parasitic helminths. Fresh faecal samples from known individuals were collected before and subsequently after prophylaxis. The samples were fixed in 10% formalin and examined by the sedimentation method. Troglodytella abrassarti had 42.5% prevalence whereas other ciliates had 65% prevalence. The prevalence of the T. abrassarti and other ciliates significantly declined immediately after prophylaxis and then rose slowly thereafter. Our results suggest that ciliates are susceptible to anti-helmintic prophylaxis and that treatment may eliminate ciliates or inhibit their proliferation within the host subsequently lowering their prevalence in the population. Variation in prevalence was not influenced by the age of the host. However, a steady recovery of ciliate prevalence was lower for male compared to female hosts. Our results imply that the intervals between prophylactic regimes could be prolonged differently for males and females to increase the prevalence of ciliates in captive populations.

Résumé

Les ciliés comptent parmi la faune la plus abondante de l’intestin des chimpanzés sauvages. Pourtant, dans les populations vivant en captivité, leur présence est souvent faible, probablement en raison du traitement de prophylaxie anti-helmintique donné aux chimpanzés du Sanctuaire de Sweetwaters, au Kenya, qui reçoivent une dose régulière d’albendazole pour les protéger des helminthes parasites. On a collecté des échantillons fécaux frais d’individus connus, avant et après ce traitement. Les échantillons furent fixés dans une solution de formaldéhyde à 10% et examinés par la méthode de sédimentation. Troglodytella abrassarti avait une prévalence de 42,5% alors que celle des autres ciliés était de 65%. La prévalence de T. abrassarti et des autres ciliés a diminué significativement immédiatement après le traitement prophylactique avant de remonter lentement. Nos résultats suggèrent que les ciliés sont sensibles à la prophylaxie antihelminthique et que ce traitement peut éliminer des ciliés ou empêcher leur prolifération à l’intérieur de leur hôte, ce qui diminue leur prévalence dans la population. La variation de la prévalence n’était pas influencée par l’âge de l’hôte. Cependant une restauration régulière de la prévalence des ciliés était plus faible chez les hôtes mâles que chez les femelles. Nos résultats impliquent que l’intervalle entre deux traitements prophylactiques pourrait être allongé différemment pour les mâles et les femelles pour augmenter la prévalence des ciliés dans les populations en captivité.

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